“…I am in my sixties. As a forensic pathologist, I have performed more than 20,000 post-mortems”.

El médico patólogo forense Dr. Richard Shepherd (Reino Unido, 1942) es el narrador y protagonista de su libro Unnatural Causes (2018). No es una obra de ficción, pero sí de detectives, porque a través de todas sus páginas se responde a la pregunta ¿cómo murió esta persona?  Entre los muchos temas que aborda, destaco lo siguiente:

-Su autobiografía. El inicio de su vocación; su entrenamiento de dieciséis años; su práctica en el Hospital Guy de Londres, una las principales instituciones médicas del Reino Unido; el desarrollo de su profesión y su vida personal.

-El pormenorizado y fascinante balance de la profesión médica forense.

-Las reflexiones sobre los misterios de la muerte. Las muertes sospechosas, antinaturales, criminales o inexplicables; las muertes que son el resultado de catástrofes o de actos terroristas. Las autopsias forenses de estas muertes, la investigación completa y detallada del exterior y del interior del cuerpo. Los informes post-morten, minuciosos registros que concluyen con la causa de la muerte.

-La información sobre las formas de identificación previas al ADN y la utilización de éste ya como técnica forense en la década de los noventa.

Unnatural Causes describe muchas autopsias, entre ellas:

-Londres. 1989. La tragedia del Marchioness. En la colisión de dos embarcaciones en el río Támesis murieron 51 personas. La identificación se realizó mediante la remoción de las manos de los cuerpos para obtener las huellas digitales. Las manos se devolvieron a los cuerpos pero el hecho provocó un gran escándalo.

-Nueva York, 9/11. “…Finally, in 2015, 1,637 victims had been identified, accounting for just 60 per cent of those believed to have died: the others had become dust, as all bodies must”.

-Bali. 2002. “My second brush with the work of Osama Bin Laden was in Bali a year after 9/11. Two bombs planted by Islamic extremists connected to Bin Laden exploded in crowded tourist areas of this lovely Indonesian island and more than 200 were killed, most of them Western holidaymakers and most of them under thirty”.

-Londres. 2004. Se le comisiona realizar una nueva revisión sobre la muerte de Diana de Gales. Sus conclusiones son muchos “sis” que empieza con el “si hubiera usado el cinturón de seguridad” (al respecto video de 2019 con su explicación: (https://www.youtube.com/watch?v=JIrHfcIu0p4)

“…if only. If only she had hit the seat at a slightly different angle. If only she had been thrown forward 10mph more slowly. If only she had been put in an ambulance immediately. But the biggest if only, in Diana’s case, was within her own control. If only she had been wearing a seat belt. Had she been restrained, she would probably have appeared in public two days later with a black eye, perhaps a bit breathless from the fractured ribs and with a broken arm in a sling. The pathology of her death is, I believe, indisputable. But around that tiny, fatal tear in a pulmonary vein are woven many other facts, some of which are sufficiently opaque to allow a multitude of theories to blossom”.

-Londres. 2005 “On 7 July 2005, fifty-two people were killed and more than 700 injured when four terrorist bombs exploded, three of them on the London Underground and one on a bus”.

Unnatural Causes habla de muertes inocentes, de la dificultad de distinguir el Síndrome de muerte súbita de un lactante (“SIDS” por sus siglas en inglés) o de cómo sobrevivir al trastorno de estrés postraumático (PTSD” por sus siglas en inglés). Es también un tratado de anatomía accesible al lego -familiares, policías, abogados, jurados y jueces. Y a nosotros los lectores.

El Dr. Richard Shepherd es un renombrado profesor, conferencista, testigo experto en juicios, y autor de Simpson’s Forensic Medicine (2003) y The Seven Ages of Death (2021).

“My intellectual curiosity drew me towards knives, a method of homicide as old as mankind and one I predicted would last on this planet as long as man does. Or woman. One of the interesting aspects of homicide by knife is that it is very often a woman’s weapon of choice. The knife in every kitchen drawer in the land is a murder waiting to happen. And it is easy to use. No training or specialist knowledge is required”.

Richard Shepherd. West London, Reino Unido, 1942.

Richard Shepherd. Unnatural Causes. The UK: Penguin Random House. 2018. 394 p. Kindle Edition.