Lin Yan

“…Sunzi’s Art of War and the advice offered by history’s most famous military strategist that He who knows when to fight and when not to fight will always win”.

The Runner (2003) es el quinto thriller, de seis, de la serie de “The China Thrillers” del escritor escocés Peter May (Escocia, 1951).  En esta novela el detective Li Yan investiga las muertes de seis de los más prometedores atletas que ya no participarían en los Juegos Olímpicos de 2008 en la ciudad de Beijing.

El Comité organizador de los Juegos Olímpicos de Beijing había organizado las competencias Chinas-Americanas, previas a las olimpiadas que se realizarían en esa ciudad.

Tres miembros del equipo nacional de atletismo mueren en un accidente automovilístico. Un ciclista que había logrado uno de los primeros lugares en el Tour de France el verano anterior, se ahoga en extraño accidente de natación.  Uno de los nadadores más prometedores fue encontrado desnudo, rapado y muerto en la orilla de la alberca donde entrenaba.  El levantador de pesos con récords internacionales apareció muerto en la cama de su amante.

Los seis atletas, aparentemente, habían fallecido de causas naturales o accidentales. En el transcurso de un mes.

El detective Li Yan, Jefe de Sección del Departamento de Policía de Beijing, no cree en las coincidencias. Su investigación se irá viendo muy presionada por los políticos, la prensa, y los intereses privados.

Li Yan está pasando por un momento feliz pero complicado pues tiene que conseguir la aprobación de su matrimonio con la patóloga norteamericana Margaret Campbell, quien está en el octavo mes de su embarazo. En China, en ese momento era casi imposible que un policía chino pudiera contraer matrimonio con una extranjera y permanecer en su puesto.

Li Yan, Margaret Campbell, y Mei Yuan, un personaje muy especial porque nos introduce en la cotidianidad de las tradiciones chinas y, en los enigmas, irán descubriendo pequeñas pistas.

Li Yan hace las conexiones: El uso de refrescantes del aliento en aerosol. Las cabelleras rapadas de cuatro de los atletas difuntos; tres de ellos padecían hipertrofia -engrosamiento- de la microvasculatura. Compañías patrocinadoras involucradas. El mundo de los estimulantes para atletas. Los estudios de DNA en los atletas. Y un médico alemán y la manipulación genética.

“Mei Yuan said, ‘because every item of food has a symbolic meaning. We must have fish, because in Chinese the word for fish is pronounced the same as abundance,

‘Lobster is literally called dragon shrimp in Chinese,’ she said, ‘and having lobster and chicken together at the wedding banquet indicates that the dragon and phoenix are in harmony and that the Yin and Yang elements of the union are balanced.’

Peter May. Escocia, 1951.

Peter May. The Runner. USA: Quercus. 2012. 337 pages. Kindle Edition.