Myron Bolitar

Siete de las novelas del escritor Harlan Coben, (Estados Unidos, 1962), con el representante de deportistas Myron Bolitar, se desarrollan en el contexto de un deporte.  Y, al igual que si presenciáramos un partido, la lectura es divertida, emocionante, con giros inesperados, cambios súbitos e intensos que alteran los marcadores del partido, perdón, de la trama.

Una mala jugada en el que sería su último partido de básquetbol, había terminado con la que prometía ser una exitosa carrera de Myron Bolitar como jugador profesional.  Estudio leyes en Yale y trabajó para el FBI antes de fundar su agencia de representación de deportistas, MB SportReps, con oficinas en uno de los más elegantes edificios de Park Avenue en Manhattan.

“ Agents have to wear too many hats , ” he said . “ We’re negotiators , accountants , financial planners , hand – holders , travel agents , family counselors , marriage counselors, errand boys , lackeys — whatever it takes to get the business.”

Myron Bolitar, como cualquier representante o agente de deportistas, no solo negocia los contratos con los equipos y con los patrocinadores, también cumple las funciones de contador, asesor financiero, agente de viajes, psicólogo, consejero matrimonial, maneja la imagen, acompañante, hace recados y lleva de la mano a sus representados en casi todo.  Y en este “casi todo”, puede suceder que sus representados se vean involucrados en crímenes y es entonces cuando Bolitar asume la función de detective, y de un muy buen detective.

“ I give two of the biggest hats to Win — accountant and financial planner . I’m the lawyer. He’s the MBA . Plus we have Esperanza , who can do almost anything…”

Myron Bolitar es una persona casi común y corriente si se le compra con sus socios Win y Esperanza. Win, Windsor Horne Lockwood III, “…a Waspy, old – money , big – time investment banker whose family owned Lock – Horne Securities on the same Park Avenue in New York is one of the country’s most respected brokers…”, es su mejor amigo desde que fueron roomates en la universidad, y es el socio a cargo de dos de las funciones más importantes de un representante, la de contador y la de asesor financiero. Win es un personaje peculiar, “Blond hair, perfect length, parted on the right side. His features were classical patrician, almost too handsome…”. Su familia es muy rica y él es uno de los más respetados financieros del país, pero su pasión es investigar, descubrir verdades ocultas, con un sentido de justicia muy personal que lo fue convirtiendo en un “vigilante”  que aplica su propia concepción de justicia a criminales que han escapado de las leyes.

Además, está Esperanza Diaz, quien puede hacer casi cualquier cosa. De ascendencia latina, es una exitosa y muy popular luchadora profesional conocida en el ambiente como “Pocahontas”; ella lleva la oficina y tiene un talento especial para investigar y hacer importantes descubrimientos.

Las 11 novelas de la serie con Myron Bolitar son: 1. Deal Breaker, 1995, donde el contexto es el futbol americano. 2. Drop Shot, 1996, el tenis. 3. Fade Away, 1996, el básquetbol. 4. Back Spin, 1997, el golf. 5. One False Move, 1998, el básquetbol. 6. The Final Detail, 1999, beisbol. 7. Darkest Fear, 1999. 8. Promise Me. 2006. 9. Long Lost. 2009. 10. Live Wire, 2011, el tenis. 11. Home. 2016.

A excepción de la última, todas las novelas de esta serie están publicadas por la editorial española RBA, Serie Negra.

 Harlan CobenEstados Unidos, 1962.

Deal Breaker, Motivo de ruptura. 1995

El contexto de Deal Breaker, la primera novela del representante de deportistas Myron Bolitar, es el mundo del futbol americano.  En sus treintas, sigue viviendo en New Jersey con sus padres, tiene un hermano y un sobrino, Mickey.  Apenas lleva dos años en el negocio, sus representados son deportistas menores, el futbol americano no es su especialidad, y se encuentra negociando un importante contrato con el dueño de uno de los grandes equipos de la NFL, que de lograrlo sería el mayor contrato en la historia de la NFL para un todavía novato pero muy prometedor quarterback, Christian “Hot Prop” Steele, dos veces ganador del trofeo Heisman.

A pesar de que Myron todavía no está todavía en las grandes ligas, Christian “Hot Prop” Steele, lo había contratado como su representante por recomendación de Jessica Culver, la hermana de Kathy Culver. Christian y Kathy eran novios cuando la joven estudiante desapareció, dieciocho meses antes por lo que la policía ya la daba por muerta.  En medio de las negociaciones, Christian lo busca atormentado porque había recibido un sobre con una revista de contenido pornográfico, en la cual aparecía una fotografía de Kathy ofreciendo sus servicios como “escort” y, según él, Kathy le había dejado un mensaje en la grabadora del teléfono.  Luego el padre de Kathy y Jessica es asesinado y poco después la mejor amiga de Kathy.

Por otra parte Myron tiene que resolver el problema de Chaz Landreaux, otro de sus representados, a quien la mafia interesada en el negocio de las apuestas, está amenazando para que termine su contrato con él.

“…Win dropped the magazine on his desk. “Shall we begin?” “Begin what?” “Investigating. That is what you planned for us, correct?” “You want to help?” Win smiled. “But of course.”

 Harlan Coben, Deal Breaker: The First Myron Bolitar Novel. United States: Random House Publishing Group. 1995. 339 pages. Kindle Edition.

 

 

Back Spin, Muerte en el hoyo 18, 1997.

 El Merion Golf Club es un centenario y muy exclusivo club de golf en Township, un suburbio de Filadelfia en el estado de Pensilvania. Está clasificado con el número cinco de los mejores campos de golf de Estados Unidos, con dos campos, el East Course y el West Course. En 5 ocasiones ha sido sede del Abierto de Estados Unidos.  “Back spin” o “efecto hacia atrás” es cuando la bola cae en el green, rebota, y súbitamente gira y se eleva hacia atrás.

En la ficción de la novela Back Spin, se está jugando el Abierto de Estados Unidos en el Club de Golf Merion.  Uno de los finalistas es Jack Coldren, casado con Linda Coldren, considerada la golfista número uno del mundo en ese momento.  Durante el torneo Chad, el hijo de ambos, de dieciséis años, es secuestrado y Linda recurre a Myron Bolitar.  Win le advierte, que si bien Linda es su prima hermana, él no quiere saber nada del asunto, pero son bienvenidos Myron y Esperanza para hospedarse en el chalet de invitados de la mansión de Win en Filadelfia, cercana al campo Golf y donde sabremos que Win tiene varios coches Chevy, sin placas, con los que recorre las partes bajas de la ciudad buscando criminales en su papel de “vigilante”.

Cuando se sucede el secuestro, Jack Coldren está jugando la final del Open USA.  23 años antes había llegado a una final; perdió porque su caddie se equivocó al pasarle el palo equivocado en el tiro del hoyo dieciséis, le había pasado un hierro 8, en vez del 6 que le había pedido, lo que provocó que su tiro saliera corto.  Había sospechas de que el caddie había sido sobornado y recientemente se había suicidado.  Ahora Jack Coldren está decidido a ganar a cualquier costo, a pesar de que su hijo se encuentra secuestrado.

“No question about it. Golf is a weird sport. The course was packed with silent fans, though fan didn’t exactly feel like the right word to Myron. Parishioners was a hell of a lot closer.”

“All sports have their own lexicons, but speaking golfese was tantamount to mastering Swahili. It was like rich people’s rap.”

El narrador en tercera persona transmite la postura crítica e irónica de Myron sobre el mundo elitista de los golfistas, su vestimenta, su vocabulario, su comportamiento, ambiente que Myron contrasta con las partes pobres y multiétnicas de Filadelfia.  Hay un judío de nombre Norm Zuckerman, dueño de “Zoom”, una de las grandes compañías de calzado y ropa de deporte del país, buscando deportistas para sus anuncios, siempre  acompañado de una joven de ascendencia asiática llamada Esme Fong y quien, según descubre Myron, había seducido al joven Chad llevándolo a un hotel en una de las partes pobres de Filadelfia. Myron también descubre que Chad tiene alguna relación con el hijo del gánster Reginald Squires, “Big Blue”.

Coben, Harlan. Back spin: A Myron Bolitar Novel. United States: Random House Publishing Group. 1997. 358 pages. Kindle Edition.

 

Home, 2016

En Home,  Myron Bolitar,  ya no es representante de deportistas, vendió su agencia cuando Win desapareció y Esperanza se retiró.  Su amigo y socio Win tiene un papel más protagónico, más dinámico y en algunas partes es el narrador en primera persona:  “He visto mucho en mis cuarenta y tantos años…”

Chapter 1 “The boy who has been missing for ten years steps into the light. I am not one for hysterics or even feeling much of what might be labeled astonishment. I have seen much in my forty-plus years. I have nearly been killed—and I have killed…”

La novela empieza con la narración de Win: está en la estación King’s Cross en Londres, visualiza a Patrick Moore, quien había sido secuestrado diez años antes junto con su sobrino Rhys Baldwin; siente unas miradas tras él, tres hombres se le acercan y, siguiendo su costumbre, los nombra por alguno de sus atributos visibles: “camisa de melón”, “camuflaje uno” y “camuflaje dos”; normalmente trae consigo dos armas, pero en Inglaterra la ley es muy estricta;  siente el aroma de la sangre que no había sentido desde hacía mucho tiempo, “no tengo ningún escrúpulo para herir cuando siento la maldad”.

Chapter 2 Two minutes before Win called, Myron Bolitar lay sprawled naked in bed with a knee-knockingly gorgeous woman at his side….

“ Myron ? ” “ Yes ? ” “ Catch the next plane to London . I need your help…

Terese sat on the bed. “Can you tell me what it’s about?” “How much could you hear?” “Just bits and pieces.” “.. So tell me.” “Do you remember the Alpine kidnappings ten years back?”

Diez años atrás habían secuestrado a los niños de seis años Rhys Baldwin y Patrick Moore, en Alpine, un suburbio muy exclusivo del estado de New Jersey.  La mamá de Patrick, Nancy Moore dijo haber llegado a recoger a su hijo a la casa de Brooke Lockwood Baldwin, que nadie contestó, llamó por el celular a Brooke y cuando ésta llegó entraron a la casa, no estaban los niños y la joven finlandesa de dieciocho años contratada como“au pair” (especie de niñera-asistente) estaba en el sótano atada a una silla.  Brooke estaba casada con Chick Baldwin, un financiero.  Nancy con Hunter Moore, un médico. Los dos niños tenían hermanos mayores, Francesca Moore y Clark Baldwin, compañeros en el mismo salón de clases.  Nunca nadie pidió rescante por los niños y seguían desaparecidos.

Myron estaba con Terese Collins en el departamento del edificio Dakota en Manhattan que Win había puesto a su nombre antes de desaparecer.  Win le dice por teléfono que abajo hay una limusina esperándolo para llevarlo a su avión privado y trasladarlo a Londres.

El rescate de Patrick Moore en Londres fue complicado. Myron logró pagar el rescate a una persona a quien nombraron “Fat Gandhi”, un criminal muy peculiar. Win viajó a Italia, siguiendo el rastro del otro joven, su sobrino Rhys Baldwin, sin ningún éxito. Ya en su casa en New Jersey, los Moore aislaron a su hijo, impidiendo que el joven hablara sobre Rhys. Win, Myron, Esperanza, y el sobrino de Myron, Mickey, vuelven a investigar el secuestro y rehacen el proceso policial, ¿qué pasó hace diez años? ¿dónde esta Rhys? ¿el joven rescatado es Patrick Moore?  ¿Quién es Paul Simpson?

Win was right . They often quoted Sir Arthur Conan Doyle’s beloved Sherlock Holmes : “ It is a capital mistake to theorize before one has data . Insensibly one begins to twist facts to suit theories , instead of theories to suit facts .

Harlan Coben.  Home. USA:Penguin Publishing Group. 2016. 389 pages. Kindle Edition.