Perry Mason

“And nothing in Perry Mason’s appearance indicated that his agile brain, unconventional methods, and daring technique made him the city’s most feared and respected trial lawyer”.

Perry Mason sigue siendo, tal vez, el abogado defensor más popular, temido y respetado de la ciudad de Los Ángeles.  Solo aceptaba casos que involucraran misterios y que parecieran imposibles de defender. Sus métodos eran poco convencionales. En la corte, ante jueces, jurados, fiscales y público, realizaba  dramáticosinterrogatorios con planteamientos atrevido, que concluían siempre con sorprendentes vueltas de tuerca.  Nunca perdió un caso de asesinato.

Su creador fue el penalista Erle Stanley Gardner (Malden, Massachusetts, Estados Unidos, 1889-1970).  Entre 1933 y 1979 publicó un centenar de novelas con Perry Mason que han vendido cerca de 300 millones de copias.  La serie de televisión protagonizada por el actor estadounidense Raymond Burr como Perry Mason, transmitió entre 1957 y 1966, 271 episodios. En 2020, HBO produjo y estrenó una nueva miniserie con el actor Matthew Rhys como Perry Mason.

The Case of the Lame Canary (1947) es el undécimo libro de Perry Mason.  Rita Swaine, una joven de 28 años, había llegado a las oficinas del abogado en la ciudad de Los Ángeles, cargando una jaula con un canario, que Mason miró intrigado. “That canary,” he said, with the quiet insistence of one who will continue to repeat his statements until he has scored his point, “has a sore foot.”

Rita Swaine, llorando, le cuenta que su hermana Rosalind, estaba casada con un ajustador de seguros especializado en incendios llamado Walter Prescott.  El esposo era celoso y había amenazado a Jimmy Driscol el ex enamorado de Rosalind. Esa mañana su hermana la llamó para que fuera a su casa, le pidió que le hiciera una maleta pequeña, que se llevara al canario, que mientras le cortaba las uñas al canario, llegó Jimmy y la abrazó, el canario voló y que luego escuchó el ruido de dos coches que habían chocado afuera de la casa. Que la vecina, Mrs. Snoops estaba fisgoneando.  Sin temor a “spoilear”, ojo con la patita del canario y  la pregunta sobre la hora:

“What time was this?” Mason asked. “It must have been two or three hours ago. I think it was right about noon when the accident happened.” “What time did Rosalind call you?” “Around ten or eleven o’clock, I think—I can’t tell exactly.”

Más tarde, cuando Perry Mason llega a la casa de Rosalind, se entera que Walter Prescott había sido encontrado muerto en su habitación, le habían disparado tres veces.

Della Street es la muy eficiente y atractiva secretaria legal y Paul Drake su imaginativo detective. Emil Scanlon es el médico forense y el sargento Holcomb, de la brigada criminal de la policía de Los Ángeles, es algo así como la némesis de Mason, siempre tratando de atrapar a Perry Mason por infringir la ley.

Erle Stanley Gardner. Malden, Massachusetts, Estados Unidos, 1889-1970.

Erle Stanley Gardner. The Case of the Lame Canary (Perry Mason Series Book 11). USA: Della Street Press. 2014. 182 pages. Kindle edition.