Perry Mason

“And nothing in Perry Mason’s appearance indicated that his agile brain, unconventional methods, and daring technique made him the city’s most feared and respected trial lawyer”.

Erle Stanley Gardner abogado penalista y escritor (Estados Unidos, 1889-1970) es el creador del gran y muy conspicuo abogado defensor Perry Mason, de sus sorprendentes y a veces imposibles casos, de sus dramáticos interrogatorios a los testigos citados y de sus geniales conclusiones en los tribunales, ante jueces, jurados, fiscales y público.

Erle Stanley Gardner publicó, entre 1933 y 1979, un centenar de novelas con Perry Mason que hasta ahora han vendido cerca de 300 millones de copias.  La serie de televisión protagonizada por el actor estadounidense Raymond Burr como Perry Mason, transmitió entre 1957 y 1966, 271 episodios. En este año 2020, HBO produjo y estrenó una nueva miniserie con el actor Matthew Rhys como Perry Mason.

Perry Mason es sin duda el abogado defensor más popular de la literatura.  En la ficción de las novelas es el abogado defensor más temido y respetado de la ciudad de Los Ángeles.  Solo aceptaba casos que involucraran misterios. Sus métodos son poco convencionales, en la corte realiza atrevidos planteamientos que concluyen con sorprendentes y dramáticas vueltas de tuerca.  Nunca perdió un caso de asesinato.

The Case of the Lame Canary (1937) es el undécimo libro de Perry Mason.  Empieza con la visita de Rita Swaine a las oficinas del abogado en la ciudad de Los Ángeles. La joven de 28 años, llevaba una jaula con un canario que intrigó al abogado “That canary,” he said, with the quiet insistence of one who will continue to repeat his statements until he has scored his point, “has a sore foot.”

Rita Swaine, llorando, le cuenta que su hermana Rosalind, estaba casada con un ajustador de seguros especializado en incendios llamado Walter Prescott y del problema que tiene con Jimmy Driscol, su ex-enamorado, de que Walter estaba celoso de Jimmy y lo había amenazado.  Le dice que esa mañana su hermana la llamó para que fuera a su casa, le pidió que le hiciera una maleta pequeña, que se llevara al canario, que mientras le cortaba las uñas al canario, llegó Jimmy y la abrazó, el canario voló y luego escucho el ruido de dos coches que habían chocado afuera de la casa, y vio que la vecina, Mrs. Snoops estaba fisgoneando…  Sin temor a “spoilear” ojo con la patita del canario y  la pregunta sobre la hora:

“What time was this?” Mason asked. “It must have been two or three hours ago. I think it was right about noon when the accident happened.” “What time did Rosalind call you?” “Around ten or eleven o’clock, I think—I can’t tell exactly.”

Más tarde, cuando Perry Mason llega a la casa de Rosalind, se entera que Walter Prescott había sido encontrado muerto en su habitación, le habían disparado tres veces.

Della Street es la muy eficiente y atractiva secretaria legal y Paul Drake su imaginativo detective. Emil Scanlon es el médico forense y el sargento Holcomb, de la brigada criminal de la policía de Los Ángeles, es algo así como la némesis de Mason, siempre tratando de atraparlo infringiendo la ley.

Erle Stanley Gardner.(Estados Unidos, 1889-1970)

Erle Stanley Gardner. The Case of the Lame Canary (Perry Mason Series Book 11). USA: Della Street Press. 2014. 182 pages. Kindle edition.