DetectiveHarriet Vane, Lord Peter Wimsey

Los secretos de Oxford

 

Gaudy Night, publicada en 1935, hace referencia a una celebración en instituciones de educación superior inglesas.  La protagonista de esta novela es Harriet Vane, una escritora de novela policiacas que como exalumna del “Shrewsbury College” de Oxford, es invitada a esta reunión con antiguas compañeras, alumnas y profesoras. Harriet se encuentra que un ambiente perturbado, chismes, secretos y cartas anónimas,  que amenazan el prestigio de lo que es en ese momento la primera institución académica para mujeres. Más tarde la “Dean” le escribe solicitándole su ayuda. Harriet, con el pretexto de apoyar a una colega en la investigación de un libro, se muda al “Shrewsbury College”. Parece que nadie, catedráticas, alumnas y sirvientas, está a salvo de los anónimos, todos sospechan de todos, los chismes circulan, algunas personas han sido atacadas, entre ellas la misma Harriet, otros sufren crisis psicológicas, hay un suicidio.

Harriet –o la autora- al narrar los hechos y lejos del discurso feminista engorroso pero con un lenguaje culto y refinado, reflexiona sobre el trabajo intelectual y académico de la mujer y su independencia, versus su papel tradicional, en muchos casos, causa de gran frustración.  Es con estas reflexiones que Harriet descubre la historia de una mujer y como su frustración la lleva a la venganza.

En Gaudy Night  el contexto crea el suspenso. Sin querer dictar “clase” o complejas disertaciones, al describir el ambiente analiza las diferentes personalidades, su  posición o jerarquía y sus reacciones en el ámbito cerrado de un colegio, por cierto muy activo con reuniones sociales, invitándose unos a otros a tomar el té o a cenar. Nos lleva a los lugares de reunión, comedores y habitaciones de la directora (“Dean”), de la responsable de los estudiantes (“Warden”),de la tesorera (“Bursar”), de las catedráticas, tutoras o profesoras, (las “Don”), de los criados (“Scouts”) y de las alumnas (las “Miss”). Según su jerarquía y posición ocupan su lugar en las reuniones, en el comedor y tienen sus habitaciones en los edificios.

En la última parte de la novela aparece el eterno enamorado de Harriet, Lord Peter Wimsey, regresando de una comisión en Europa y le ayuda a resolver el misterio. También egresado de Oxford, es el protagonista de once novelas de Sayers, es el “flaneur” hecho detective, amateur, aristócrata y bon vivant.  Por su parte Harriet Vane aparece en cinco novelas.

Dorothy L. Sayers, como su personaje Harriet Vane, estudió en Oxford, en el “Somerville College”, Lenguas Modernas y Literatura Medieval; terminó sus estudios en 1915 cuando todavía las mujeres no podían recibir grados.  Además de sus novelas policiacas, fue poeta, dramaturga, ensayista y traductora.

AutorDorothy L. Sayers, Inglaterra. 1893-1957

FichaDorothy L. Sayers. Gaudy Night. New York: Harper Collins Publishers. 2006. 501 págs.