Jenna Williams

“kwangmyongsong” “Bright star,” “brilliant star,” or “guiding star,” a name sometimes given to Kim Jong-il, and the name of North Korea’s space satellite program.

Corea del Norte es la protagonista de Star of the North (2018) de D.B. John (Inglaterra).  La novela se desarrolla entre los años 2010 y 2011, durante el gobierno de Kim Jong-il.  Hijo de Kim Il-sung líder absoluto desde que en el año de 1948 fue proclamada la República Popular Democrática de Corea. Y padre del actual dirigente Kim Jong-un. Los tres tiranos de un país donde la lealtad al líder máximo, “la estrella que guía”, es la única regla de supervivencia.  Por esta razón, las historias que se relatan, sólo pudieron (o pueden) suceder en un país como Corea del Norte, las de Jenna Williams, Mrs. Moon y Cho Sang, tres historias que se empiezan a contar cuando:

En Washington, Jenna (Jee – min) Williams acepta ser reclutada por la CIA y entrenada en las técnicas de las actividades de inteligencia y espionaje. Jenna es una joven doctora de la Escuela de Servicio Exterior de la universidad de Georgetown.  De padre afroamericano y madre coreana es especialista en el tema norcoreano. En junio de 1998 su hermana gemela Soo – min había desparecido en una isla de Corea del Sur. Jenna sospecha que fue secuestrada por los norcoreanos.*

En la provincia de Ryanggan en el norte de Corea del Norte, cerca de la frontera con China, ajumma, Mrs. Moon, recoge un globo* mientras buscaba hongos para comer.  Adentro del globo había galletas de malvavisco de chocolate. Con el intercambio y venta de ellos, Mrs. Moon logra tener un puesto de comida en la populosa estación del tren de Hyesan, donde además de comida se pueden conseguir cigarros chinos, biblias cristianas o bingdu, las metafetaminas de cristal*.

Y en Pyongyang, la capital de Corea del Norte, el teniente coronel Cho Sang, que a sus treinta y tres años ya era un alto oficial del Ministerio de Relaciones Exteriores, es promovido y comisionado para encabezar una misión diplomática a la ciudad de Nueva York. A pesar de su triunfo y de ser recibido a su regreso como héroe, Cho Sang se verá destituido y enviado a un campo de concentración*. Su pecado: ser nieto de un espía en un país con un sistema de castas único*. North Korea, divides the population into three classes: loyal, wavering, or hostile, depending on what the father’s ancestors were doing just before, during, and after the founding of the state in 1948.

A través de las intensas aventuras de sus tres co-protagonistas, el autor, del que sólo sabemos que nació en Gales, se percibe un país que ha optado por estar cerrado al mundo.  Un país en el cual todos sus ciudadanos están sujetos a la vigilancia total por el “Bowibu”, la temible policía secreta y cualquier sospecha es suficiente para ser enviados a los gulag.  La novela recrea los rigores de la vida en la provincia y las cenas familiares en Pyongyang donde las mujeres se visten con los chima jeogori, los vestidos largos coloridos, las recepciones oficiales y los desfiles militares.  Muestra el horror de los campos de concentración, los de “reeducación a través del trabajo” y los campos totalmente controlados para prisioneros políticos, como el Campo 22, un lugar donde se experimentan con seres humanos.  La novela habla de ciertas prácticas y programas secretos, aunque bien documentados según las fuentes consultadas, enlistadas y comentadas por el autor en un capítulo final: el programa de cohetes y misiles; el “programa de secuestro” para concebir niños racialmente mixtos que educados y adoctrinados se convirtieran en espías; el papel de los diplomáticos – gánsters y de sus embajadas transportando bingdu y lavando dinero, entre otros.

Pero sobre todo lo anterior, la deificación del gobernante:

He remembered singing “We Are Happy” from the heart. The first words he had learned to write were “Thank you, Great Leader Kim Il-sung, for my food.” He had bowed to the great man’s portrait almost before he could walk. He had grown up in the sunlight of that smile. And as deep as his love was for the Leader, so, too, was his hatred for his country’s mortal enemy: America. The teachers had seen to that.

El 19 de diciembre de 2011 el gobierno de Corea del Norte anunció que su querido líder, Kim Jong-il había fallecido de un ataque al corazón mientras viajaba en un tren.

En la ficción de la novela, Jenna es llevada por la fuerza al “Estrella del norte”, el tren de Kim Jong-il.  Minutos antes de morir, le dice:

 “A year ago you wrote a secret report for CIA director Panetta urging a radical change in America’s attitude toward me. Your idea was to sweep away all sanctions and embargos on my country, all restrictions on travel, banking, and trade. You argued for nothing less than a sea change in American policy. It was a bold, audacious proposal…

“You will tell the secretary of state that you have reconsidered your report. After much soul-searching, you have developed grave doubts about it. It is your expert opinion that all sanctions and embargos against my country must remain in force in perpetuity.”

§*Al respecto ver el artículo “5 things you didn’t know about the world’s most secretive state. Some interesting facts about the mysterious and isolated North Korea from D. B. John, author of Star of the North”:https://www.penguin.co.uk/articles/features/2018/apr/facts-about-north-korea/#pqVpCvfz12Cmo0ws.99

D.B. John. Inglaterra

D.B. John. Star of the North: A Novel. New York: Crown/Archetype. 2018. 416 pages. Edición de Kindle.