Sherlock Holmes

The Adventure of the Cardboard Box, La caja de cartón, (1893) de Arthur Conan Doyle, es uno de sus 56 relatos cortos.  El contenido de la caja de cartón que recibe la señorita Cushing es tan macabro (dos orejas humanas), como fantástica es su resolución.

El relato empieza con Watson y Holmes sentados en la sala de su domicilio en 221B de Baker Street.  Watson cree que su amigo está absorto en sus pensamientos hasta que de repente Holmes le dice:

“You are right, Watson,” said he. “It does seem a most preposterous way of settling a dispute.” “Most preposterous!” I exclaimed, and then suddenly realizing how he had echoed the inmost thought of my soul, I sat up in my chair and stared at him in blank amazement. “What is this, Holmes?” I cried. “This is beyond anything which I could have imagined.”

Cuando Holmes le empieza a describir la cadena de razonamientos que lo llevaron a esa exclamación, Watson exclama “Do you mean to say that you read my train of thoughts from my features?” “¿Quieres decir que leíste la cadena de mis pensamientos a partir de los gestos que iba haciendo?”

Después de asombrar a su amigo “leyéndole la mente”, Holmes le comenta sobre un artículo del periódico en el que se refería el caso de una pequeña caja enviada a una Miss Cushing, con dirección en Cross Street, Croydon. La caja estaba envuelta en papel café y atada con un cordel con un nudo de marinero.   “Miss Cushing was horrified to find two human ears, apparently quite freshly severed”.

Holmes decide resolver el caso, tiene la ventaja de que no sabe nada, que  su mente está en blanco, todavía no se ha formado teorías, y así “ We were simply there to observe and to draw inferences from our observations. What did we see first?”

“As a medical man, you are aware, Watson, that there is no part of the body which varies so much as the human ear. Each ear is as a rule quite distinctive and differs from all other ones. In last year’s Anthropological Journal you will find two short monographs from my pen upon the subject.

Habrá que tener cuidado, un buen lector puede leer nuestros gestos y delatar nuestros pensamientos.

Al inicio de este relato, Watson advierte el lector que The Adventure of the Cardboard Box, ilustra las notables cualidades mentales de Sherlock Holmes que a través de la observación del comportamiento y gestos de alguien, es capaz de reproducir su cadena de razonamientos.  También insiste en la importancia de fijarse en lo “singular”.

Al respecto es interesante hacer notar que tanto Arthur Conan Doyle como Sigmund Freud se inspiraron en el llamado “Método Morelli” de Giovanni Morelli, los tres médicos.  En breves palabras , el método consiste en la aplicación del modelo de la sintomatología o semiótica médica de la observación directa por medios de síntomas superficiales, a veces irrelevantes a ojos del profano. (Carlo Gibzburg. (1986). Mitos, emblemas e indicios. Abril, 2021., de Gedisa. Editorial Sitio web: https://www.academia.edu/28061559/Carlo_Ginzburg_Mitos_Emblemas_Indicios_Morfologia_e_historia_pdf)

 

Arthur Conan Doyle. Escocia. 1859-1930

Arthur Conan Doyle. Sherlock Holmes: The Complete Novels and Stories: Volumes I and II: New York: Bantam Books. Random House Publishing Group. 2003. Kindle Edition. Introduction: “ON THE SIGNIFICANCE OF BOSWELLS” by Loren D. Estleman.