F.G. Haghenbeck “El caso tequila”, “Trago amargo”

 Sunny Pascal

Sunny Pascal se describe como un “sabueso beatnik… Mitad en todo: mitad mexicano, mitad gringo, mitad alcohólico, mitad surfer; mitad vivo, mitad muerto..”.  Vive en los Ángeles en la década de los sesenta y tanto en El caso tequila como en Trago amargo es contratado para viajar a Acapulco y a Puerto Vallarta para,  respectivamente, “cuidar artistas hollywoodenses”.

 El nombre de un coctel da título a cada uno de los capítulos de estos dos libros, siendo “La última ronda” y “La última copa” los últimos. Luego se describen los ingredientes del coctel y la forma de prepararlo; se reseña cómo supuestamente se inventaron, qué personajes famosos lo bebían y hasta con qué canción se escuchan.  Bien por estas pequeñas introducciones para reposar de las crudas borracheras y del acelerado ritmo de la lectura.

Me encanta cómo Haghenbeck inserta epítetos para caracterizar (más que calificar) cosas, gentes o situaciones y que nos hace soltar la carcajada por su originalidad e ironía. Por ejemplo, en su dedicatoria a Silvia “….por el cariño, el apoyo y el haber tomado prestado parte de su vida para esta novela. Prometo devolverla cuando la deje de usar”

 El caso tequila

La maravillosa bahía de Acapulco, su costera, playas, residencias, hoteles, el ambiente de turistas nacionales y extranjeros, el clima, vaya, todo, hicieron de Acapulco, hasta hace muy poco, un verdadero paraíso, con adanes, evas, serpientes y muchas manzanas que morder. Durante la década de los sesenta, la celebración de la llamada “Reseña mundial de cine” le agregó el glamur hollywoodense.

 A este Acapulco de los sesenta  llega Sunny Pascal para ver qué está pasando con Johnny Weissmuller, “Tarzán”, uno de los dueños del paradisiaco hotel Los Flamingos. Ann Margaret, John Wayne y Frank Sinatra aparecen en este thriller, pero también agentes cubanos, de la CIA y del FBI involucrados con lo que está pasando en Cuba y con el asesinato de Kennedy. Y por supuesto las autoridades acapulqueñas y los políticos mexicanos como Mario Moya Palencia quien durante la presidencia de Miguel Alemán jugueteó con la idea de instalar casinos en el puerto. Completan el cuadro los secuaces de la mafia de Sam Giacana  Muchas cosas pasan, Haghenbeck hace que todos los personajes se relacionen entre sí, pisándose los talones, embaucándose y traicionándose a tal velocidad que nosotros lectores parecemos correr detrás de ellos tratando de alcanzarlos.

 En “El caso tequila” hay mucho de todo: portafolios repletos de dólares, alcohol, crítica política, chismorreo, violencia, sexo y por supuesto ¡cadáveres!.

 Trago amargo

La novela se desarrolla durante la filmación de la película “La noche de la iguana”, basada en la obra del mismo nombre del escritor americano Tennessee Williams, rodaje que en 1964 haría famoso a Puerto Vallarta. El director de la película fue John Huston y los actores principales Richard Burton, como el sacerdote anglicano alcohólico que se retira a vivir a México, Ava Gardner, Deborah Kerr y Sue Lyon.  Dada las personalidades explosivas de los actores, John Houston les había regalado un revolver con balas doradas en las que estaban escritos los nombres de cada uno de ellos, por si las necesitaban.

También “por si pasa algo”, el productor de la película Ray Stack,  contrata a Sunny para cuidar la filmación. En su viaje por coche a Puerto Vallarta, conoce en un bar de Mazatlán a un “veterano” entrado en años  que luego conoceremos como Billy Joe.  Sunny llega a un Puerto Vallarta todavía más pueblo que ciudad. Para llegar a Mismaloya, la playa virgen donde se filma la película tiene que viajar diariamente en lancha. Ahí, su trabajo no era muy diferente a no hacer nada, comenta al principio, sentado en un bar viendo cómo llegan los actores, entre ellos Richard Burton acompañado de Elizabeth Taylor en el momento en que tal vez formaban la pareja más famosa del mundo. Con epítetos precisos e irónicos va describiendo al elenco y a sus acompañantes como  “la rubia” Eva Martine maestra y tutora de la jovencísima Sue Lyon quien también llegó acompañada su novio; habla de los asistentes como Goman y de los mexicanísimos Emilio el “Indio” Fernández y Gabriel Figueroa.

 En Trago amargo tamabién hay exceso de todo: alcohol, sexo, droga, violencia como resultado de sobredosis, violación, el robo de un rollo de fotografía y del anillo de esmeraldas de Elizabeth Taylor. Hay guardaespaldas y el Sargento Quintero de la policía local y hasta aparece el tristemente célebre abogado mexicano Bernabé Jurado.

 Hacia la mitad del libro, en una noche muy complicada, después de contar su vida en unos cuantos párrafos, Sunny exclama: “ni siquiera me gustó la historia de mi vida”.

Francisco Gerardo Haghenbeck. Ciudad de México. 1965.

F.G. Haghenbeck. El caso tequila. México: Roca Editorial.  2011. 219 págs.

F.G. Haghenbeck. Trago amargo. México: Roca Editorial.  2009. 140 págs

Petros Markaris. “Che Committed Suicide”

 Costas Haritos

Meses antes de las Olimpiadas de 1986 en Atenas, Costas Haritos, jefe de la División de Homicidios de Atenas, convalece después de haber sufrido graves heridas. Aburrido, insomne e irritado por la forzada convivencia con su esposa Adriani,  mata los días yendo al parque, buscando palabras en el Gran Lexicón de Anonymous Dimitrakos, con el cual acostumbraba empezar cualquier nuevo caso como detective “investigando el planteamiento lexicográfico de la situación”.  Y mirando la televisión. Una tarde, en una entrevista a un empresario, presencian cuando éste saca una pistola y se mata frente a las cámaras. A este suicidio público, seguirán el de un político y el de un prestigiado periodista. Cada suicidio es acompañado con la publicación de sus autobiografías por un autor que nadie conoce. Como la División de Homicidios no puede oficialmente abrir investigaciones sobre suicidios, aprovechan la licencia médica de Haritos para encomendrle que realice una investigación discreta sobre estos suicidios.

 A través de los descubrimientos que va haciendo Haritos se exponen algunos de los problemas que está enfrentando el país como resultado de la corrupción, la globalización, la apertura comercial y la migración, al mismo tiempo que se recuerda parte de la historia reciente de Grecia.  El empresario, el político y el periodista que se suicidaron, siendo estudiantes,  habían formado parte del grupo de izquierda llamado “Organización Independiente para la Resistencia, Che” que se oponía a la Junta, la dictadura militar que gobernó Grecia a fines de  los años sesenta. Junto con el líder del grupo, un personaje llamado Thanos Yannelis ligado con los grupos comunistas latinoamericanos del momento, y otros estudiantes, sufrieron torturas por la policía militar en ese momento a cargo del Mayor Skouloudis, el Torturador de la Policía Militar. Yannelis se suicida, desilusionado del desmoronamiento de los ideales comunistas y viendo como sus antiguos seguidores habían logrado riquezas, prestigio y fama olvidando sus antiguos ideales.

 La novela reproduce con gran detalle los procedimientos policiales, la actuación de los medios de comunicación, la corrupción burocrática y el mundo de las compañías internacionales ante la globalización. Además nos mete literalmente  en una Atenas desquiciante por el calor y el tráfico porque Haritos va nombrando las calles y avenidas de Atenas en sus desplazamientos. En la tercera parte del libro, cuando se pregunta ¿y si alguien conocía algo de Favieros, Stefanos y Vakirzis y decidió castigarlos para hacer justicia? Haritos encuentra lo que él llama “la verdadera rosebud”, o sea, la coyuntura crucial. Bien por los thrillers en los cuales el asesino es inesperado, pero evidente.

 Petros Markaris, Griego. N en Estambul de padre armenio y madre griega. 1937

 Markaris, Petros. Che Committed Suicide. Eurocrime. 2009. 356 pages. & Amazon Digital Services

Roberto Ampuero. “La otra mujer”

Orestes Cárcamo e Isabel

La Otra Mujer - Roberto Ampuero

El protagonista de Ampuero se llama Orestes Cárcamo y es un escritor nacido, como el autor, en Valparaíso, Chile. De una forma un tanto misteriosa, estando en Berlín, recibe lo que después sabremos que es la primera de tres  partes de una novela escrita por un tal Benjamín Plá, con sucesos ocurridos veinte años atrás, durante los años del régimen militar en Chile, en la década de los 80.  Seducido por la historia que se narra en esas hojas, logra que una Universidad de Nueva York  le otorgue el financiamiento para llevar a cabo una investigación enfocada en la relación entre los sucesos reales y la literatura y con ello publicar el trabajo que le permitiera recibir su tenure, esto es, una plaza definitiva.

La protagonista de esa parte de la novela de Benjamín  Plá es Isabel, una típica esposa burguesa de los ochenta e inicia cuando al regresar de su casa de Valparaíso a su piso de Santiago, se encuentra a su esposo José Miguel, prestigiado médico, muerto sobre la cama.

La novela de Ampuero se estructura entre las investigaciones del escritor por encontrar los hechos reales que narra la novela de Benjamín  Plá y las investigaciones de Isabel para descubrir que hay detrás de la muerte de su esposo.  Con veinte años de diferencia, Orestes busca a Benjamín  Plá  e Isabel busca a la amante de su marido.  Ambos se mueven en los mismos escenarios de Valparaíso, la ciudad construida sobre montes frente al mar, con calles empinadas que suben y bajan y con una red subterránea de túneles conectados, con sus bares, cafés, su comida, el orujo, el mar. Orestes se introduce en el mundo mágico y secreto de los poetas porteños nunca publicados y logra completar el manuscrito.  Isabel encuentra a la amante de su esposo, Constanza, la otra mujer, a través de la cual, más que narrar, se delatan algunas de las atrocidades del régimen militar, entre ellas el asesinato de José Miguel, de Constanza, de David y de todo aquél que convenga matar.

Roberto Ampuero, Valparaíso, Chile 1953.

Ampuero, Roberto. La otra mujer. Colombia: Ed. Norma. La otra orilla. 2011. 371 págs

F.G.Haghenbeck. “Aliento a muerte”

Coronel Palacios

 

El género policíaco le permite a Haghenbeck escribir sobre lo que pudo haber pasado al terminar la experiencia del “Segundo Imperio”, cómo se empezó a reacomodar una sociedad después de la dominación extranjera y el retorno a la República. El contexto de Aliento a Muerte es la provincia en México en 1868, un año después de l fusilamiento de Maximiliano de Habsburgo. Haghenbeck va más allá y usa el flashback, moviéndose retrospectivamente desde un presente en septiembre de 1868 a un pasado iniciado en el mes de julio de 1865. La historia es la de Adrían Blanquet, hijo de un hacendado de la región de Tehuacán que había luchado en el ejército imperial, apresado y condenado a muerte por traición a la patria. Haghenbeck hace que intereses políticos y económicos coyunturales le salven la vida, pero no el honor. Su regreso a Tehuacán es el regreso a otro México, a otro orden: se ha perdido la hacienda El Ahuizote y su padre y su esposa han muerto.  Al buscar la verdad, con la ayuda de un simpático cocinero enano de origen francés, se enfrenta con el pueblo y con el caudillo David Díaz Ceballos. La venganza le hace huir a la capital donde lo encontrará un muy obstinado detective, el Coronel Palacios.

En esta ocasión Haghenbeck enmarca cada capítulo con la ficha de alguna de las piezas exhibidas en una exposición temporal de objetos de la colección privada Roth- García, “El Imperio efímero: artes y objetos en tiempos del Imperio de Maximiliano” reproduciendo así ese ambiente de ese efímero “Segundo Imperio”.

Francisco Gerardo Haghenbeck. Ciudad de México. 1965.
 Haghenbeck, Francisco G. Aliento a muerte. México: Planeta. 2009. 206 págs.

 

Paul French. “Midnight in Peking”

La organización “Los escritores de misterio de América”,The Mystery Writers of America, otorgaron el premio BEST FACT CRIME de los 2013 Edgar Allan Poe Awards,a esta novela.Ver más detalles en: http://www.mysterywriters.org/files/u6/2013_Edgar_Winners_-_Press_Release.pdf

Los últimos días de la China Antigua fueron días de extraordinaria complejidad. En 1911, después de tres mil quinientos años de historia, cae el último emperador Quing. La República de China con Chiang Kai-shek, el segundo presidente al frente del partido político del Kuomintang, se enfrentó al Partido Comunista, a los intereses de caudillos locales y, sobre estos, a la invasión de Japón que para 1937 ya está en las puertas de Pekín y que en unos meses más se apoderarían de la ciudad, todo esto en vísperas de la Segunda Guerra Mundial.

Desde el del siglo XIX  los delegados de las potencias occidentales con intereses en China se habían establecido en un barrio amurallado dentro de la ciudad de Pekín; con el tiempo este barrio se fue convirtiendo en una pequeña réplica del mundo europeo con clubs, hoteles, bares, lujosas tiendas y residencias para los occidentales llamado el “Barrio de las legaciones”.  En sus proximidades había una zona baldía y el bario de Chuanpan Hutong, la zona más depravada del viejo Pekín con bares, salas de opio y burdeles, principalmente frecuentados por los occidentales.

Es en este contexto que en esa zona baldía, el 8 de enero de 1937 se encontró tirado el cadáver terriblemente mutilado de una joven inglesa, Pamela Werner, hija de un prestigiado ex cónsul británico y reconocido sinólogo, E.T.C. Werner.

Las investigaciones del siniestro crimen fueron conducidas por un inspector chino, el Coronel Han Shih y un inglés, el detective Richard Dennis, comisionado desde la ciudad de Tientsin otra ciudad con una fuerte presencia de británicos al igual que Shanghái. El libro describe con gran detalle  las  aparentemente muy profesionales investigaciones. Al cabo de pocos meses y ante la complicadísima situación de Pekin, ambos gobiernos deciden cerrar la investigación. No así el padre, E.T.C. Werner quien con sus propios medios y amplios conocimientos de China persiste tenazmente en tratar de encontrar al culpable o los culpables del homicidio de Pamela, enviando constantemente cartas, mensajes, argumentos a las autoridades consulares británicas en China y a las autoridades en Inglaterra para que vuelvan a abrir la investigación.  Con la dominación total de los japoneses y su entrada a la guerra, Werner junto con muchos extranjeros es encerrado en un campo de concentración. Al final de la guerra, viejo, enfermo y sin más recursos regresa a Inglaterra donde muere al poco tiempo.

75 años más tarde, Paul French, historiador inglés especializado en China, se interesó del caso cuando leyó la autobiografía de quien fuera vecino de los Warner en Pekin. Dado que el asesinato de Pamela Werner había sido ampliamente difundido en la prensa internacional French encontró material suficiente para empezar lo que sería una profunda investigación que lo llevaría a encontrar en  los Archivos Nacionales de Kew, en Londres un documento de 150 páginas que resultaron ser las notas de la investigación de E.T.C. Werner con la resolución del caso. Complementa esta interesantísma novela una página web que ofrece, entre otras cosas, reproducciones del Peking de los años treinta y videos actuales donde el autor nos va guiando por los lugares que recorrió Pamela la  noche de su asesinato. La página web es: us.midnightinpeking.

Paul French, Inglaterra, 1966.

French, Paul. Midnight in Peking.  How the Murder of a Young Englishwoman Haunted the Last Days of Old China. Penguin Group: New York. 2012. 260 pags.

Back to top