Toni Hill “El verano de los juguetes muertos”

Héctor Salgado

 Héctor Salgado es un detective argentino en Barcelona. Acaba de regresar de Argentina después de un mes de vacaciones forzadas, apartado del servicio por haber golpeado salvajemente a un tal doctor Omar, emigrante africano y pronto sabremos, tratante de blancas. Suspendido mientras continúa la investigación, el Comisario jefe Savall le solicita investigue algo aparentemente sencillo, el suicidio del joven Marc Castells Vidal cuando estaba de fiesta con sus inseparables amigos Gina Marti y Aleix Roviera, miembros de conspicuas familias barcelonesas.
Toni Hill va intercalando las averiguaciones de la muerte de Marc con los antecedentes familiares de los padres de los tres jóvenes, amigos todos. En este contexto el doctor Omar aparecerá asesinado en el mismo edificio de Héctor, lo que hace aparecer al investigador como el presunto asesino.
Es interesante como Hill remonta los orígenes de la muerte de Marc con la historia de las familias de los jóvenes cuando siendo niños pasaban los veranos en el campamento del tio cura Felix, hasta que sucede un accidente en el que se ahogó una niña llamada Iris, una de las hijas de la cocinera del campamento. Hill hace que el encuentro años después de Marc y la hermana de la niña ahogada en Dublin sea el detonador de los sucesos.
Hay secretos familiares, trato de blancas, droga, mujeres maltratadas, abuso de menores, adopción de niños orientales. En fin, los temas actuales. El autor trata de dar a la novela el ambiente de Barcelona, tal vez un poco a lo Vázquez Montalbán. La historia queda abierta para saber qué pasa con su compañera y madre de su hijo Ruth, quien lo dejó por la moda de “explorar su sexualidad” con una pareja del mismo sexo.
Toni Hill, Barcelona, España. 1966.
 Hill, Toni. El verano de los  juguetes muertos. Barcelona: Random House Mondadori. 2011. 370 págs.

Colin Cotterill, “Love Songs from a Shallow Grave”

COLIN COTTERILL, “LOVE SONGS FROM A SHALLOW GRAVE
Dr. Siri Paiboun
Colin Cotterill, nacido en Inglaterra, ha pasado parte de su vida en el sudeste asíatico y Love Songs from a Shallow Grave es su séptima novela con el Dr. Siri Paiboun, el único médico forense de Vientiane, la capital de Laos, esto es, la República Democrática Popular Lao.  Como el setenta por ciento de la población de Laos, el Dr. Siri pertenece a la etnia “lao”, término que se usa para referirse a la lengua oficial aunque también se habla francés por haber sido colonia francesa hasta su independencia en 1949.
“Me estoy haciendo viejo y todavía tengo tanto que leer”, exclama el entrañable Dr. Siri, ya con setenta y cuatro años. De personalidad afectuosa, sosegada, y sabia, comparte con su esposa Madame Saeng y con sus colegas y amigos, la enfermera Dtui y el Sr. Geung, alimentos y reflexiones.  En una Vientiane siempre lluviosa, húmeda, enlodada y muy pobre, diferenciada sólo en los vestigios del barrio francés y del americano,  se han sucedido tres crímenes similares de mujeres con alguna relación con el mundo occidental, asesinadas con una espada de esgrima poco común en Laos y heridas en el muslo en forma de “Z”.
Durante las investigaciones de estos crímenes y ante el horror de su esposa y amigos, acepta una invitación aparentemente diplomática al vecino país de Camboya.  La descripción del viaje es una denuncia de la terrible realidad del gobierno del Khmer Rouge Cadre donde la única ley es la de la muerte.  Después de una serie de vicisitudes en la que es acusado de espía, es torturado y encarcelado en una celda,  baja, poco profunda, superficial, y casi sólo por milagro, puede escapar y regresar a Vientiane. De aquí el título de Canciones de amor desde una sepultura poco profundapues sus reflexiones basadas en la observación y en análisis desde esta celda, se van intercalando introduciéndonos a una cultura tan lejana a la nuestra.
   Colin Cotterill, Inglaterra 1952.
Cotterill, Colin. Love Songs from a Shallow Grave. New York: Soho Press Inc. 2010. 326 págs.
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