Kishwar Desai, “Origins of Love”

Simran Singh

Al empezar a leer esta novela pensé que era más ciencia ficción que thriller.  Pero al buscar en google las posibilidades para traducir “surrogate”, me encontré con miles de entradas, en muchos idiomas, sobre el tema de la creciente industria de la “subrogación” o  de las “madres sustitutas”, en varios países pero principalmente en India. Origins of Love, además de ser un buen thriller y de presentar una realidad de la India contemporánea,  plantea cuestiones éticas, morales, legales y psicológicas de gran trascendencia.

Cada uno de los 10 capítulos de esta muy bien estructurada historia empiezan con una narración en primera persona de Simran, en Londres en un tiempo actual.  Después de la narración de Simran la historia se presenta contada en tercera persona y retrospectivamente (en analepsis o flashback) a partir de nueve meses antes de lo que está narrando la protagonista,  en Londres, Delhi y Gurgaon, Mumbai (Bombay) y Ambala (norte de la India),  hasta el último capitulo escrito en primera persona y en el tiempo actual.

La protagonista, Simran Singh, se define a sí misma como una premenopáusica malhumorada solterona en sus cuarenta, una impertinente trabajadora social, fumadora empedernida y bebedora de whisky.  Vive en Delhi con su madre, una viuda en sus sesenta, su hija adoptiva Durga de catorce años, (a la que conoció en Jullundur acusada falsamente de haber cometido un asesinato tema de su primera novela: Witness the Night, 2010) y la hermana de Durga. Confiesa dos fobias: embarazarse y aerofobia producida por el accidente aéreo de Abhinav, idealizado vecino de su niñez.

Simran Singh trabaja en el hospital del matrimonio de los Doctores Subhash y Anita Pandey, ubicado en la ciudad de Gurgaon, en la zona conurbada de Delhi. La virgen y el niño es un hospital moderno, elegante y con tecnología de punta,  especializado en subrogación o madres sustitutas, esto es, cuando una mujer tiene un hijo por otra mujer que carece de la capacidad para tenerlo. La historia nos irá ilustrando sobre las distintas formas de elegir madres sustitutas a las cuales se les fertiliza su propio óvulo con el semen de un donante o padre, o se le implanta un óvulo previamente fertilizado. La virgen y el niño está equipado para instalarlas cómodamente y vigilar los nueve meses de la gestación.  A cambio, la madre sustituta india recibe una pequeña fortuna por prestar su cuerpo para la gestación de un bebé de parejas principalmente europeas.

Cuando una bebé nace con VIH positivo y los padres ingleses mueren en un aparente accidente al regresar de un paseo turístico a Agra (también organizado por el hospital), los doctores Pandey le piden a Simran que viaje a Londres a buscar algún pariente de la bebé, pero, ella también sufre un atentado contra su vida.

Además de ser un thriller muy dinámico, la novela da cuenta de los factores involucrados en esta actividad: el sufrimiento de las parejas que no pueden concebir, inglesas, indias o parejas gay; el papel de las compañías inglesas que ofrecen este tipo de servicio a través de páginas web (como en la realidad) y envían los óvulos fecundados o el semen del padre o donante, en este caso a la India, para su gestación en una madre sustituta; el caos, la incompetencia y corrupción en las aduanas indias al recibir los contenedores con los embriones y reenviarlos a los hospitales; la no actitud de las autoridades de salud indias; los grupos de protesta sobre todo cuando se trata de parejas gay; el dilema de las madres indias de muy bajos recursos que se prestan para dar a luz el hijo de otro e interesante cuando el padre proviene de otra casta.

La rivalidad entre los varios hospitales por este muy redituable negocio se ilustra con los conflictos que tienen los Pandey con la compañía que provee los embriones en Inglaterra, “Mybaby.com”; con uno de los socios, el doctor Ashok Ganguly que empieza a almacenar embriones y abre un hospital más económico en Bombay llamado Hospital de la libertad;  o con el otro hospital de punta del doctor Wadhawani en Delhi llamado Nueva Vida, en el cual se experimenta con la utilización células madres de los embriones como curas milagrosas para ciertas enfermedades.

Al parecer la India encabeza el negocio del turismo médico y específicamente el de los hospitales que ofrecen este servicio ya que en muchas otras partes o está prohibido o es muy controvertido; lo que es cierto es que está transformado los destinos de muchas mujeres así como la idea de la familia tradicional.

Kishwar Desai (née Rosha), 1956. India.

Desai, Kishwar Origins of Love. England: Simon & Schuster, Inc.. Kindle Edition.

 

Gore Vidal (Edgar Box), “Death Before Bedtime”

 Peter Sargeant II

Gore Vidal como Edgar Box

Eugene Luther Gore Vidal (West Point, E.U., 1925 – Los Ángeles, E.U. 2012) es sin duda uno de los más importantes escritores estadounidenses contemporáneos. Autor de veinticuatro novelas, seis obras de teatro, dos libros de memorias, numerosos guiones e historias cortas, más de doscientos ensayos  y …tres novelas policíacas!!!! Olvidadas hasta que el año pasado se volvieron a publicar.

La coyuntura de su creación es en sí muy ilustrativa: Gore Vidal, nacido y educado en el ambiente de la alta aristocracia política americana, escribió su primera novela cuando tenía 20 años: Williwaw  cuenta la historia de una embarcación y de su tripulación, navegando por las Islas Aleutianas entre el Estrecho de Bering y el océano Pacífico septentrional durante una tormenta.  En 1948 publica su tercera novela The City and the Pillar; el tema de esta obra es una relación homosexual que escandaliza y le cierra las puertas de las casas editoriales a fines de la década de los cuarenta.  (“Homosexual and heterosexual are adjectives, not nouns”). Ante este boicot sigue el consejo de su editor de escribir con seudónimo novelas de misterio sobre lo que él más conoce: la alta sociedad política de Washington. Con el seudónimo de Edgar Box escribe Death in the Fifth Position (1952), Death Before Bedtime (1953) y Death Likes it Hot (1954). En 2011 se volvieron a publicaron estas novelas. “Para mí fue divertido mezclar la política y el asesinato, que por cierto en este país siempre vienen juntos”, comenta en el prólogo que él mismo escribió para la nueva publicación de Death Before Bedtime (también cuenta aquí que a John Kennedy le fascinaban las historias de asesinatos).

El protagonista de estas novelas es el joven Peter Sargeant II,  de 29 años, publicista de alimentos para perros y reportero del diario neoyorquino Globe.  Escritas en primera persona en forma irónica, sarcástica, un tanto cínica pero siempre muy divertida, describe la sociedad  americana de los altos círculos políticos de principios de la década de los cincuenta. Sexo, cambio de parejas, adulterios, mucho alcohol, ambiciones políticas y corrupción en las mansiones de Washington.

En Death Before Bedtime, muy a lo Agatha Christie, reúne a sus sospechosos durante varios días en la mansión del senador Leander Rhodes en la avenida Massachusetts, frente al Potomac, en la ciudad de Washington, con todo y mayordomo. Peter Sargeant II había sido contratado por el senador Rhodes como especialista en relaciones públicas para su próxima campaña para la presidencia de Estados Unidos.  Coincide en el tren que lo lleva de Nueva York a Washington con Ellen, la hija de su nuevo jefe. Al llegar a Washington Rufus Hollister, el siniestro secretario del senador, lo conduce al Senado para entrevistarse y almorzar con Rhodes quien le ofrece hospedaje en su casa mientras encuentra alojamiento. En su primera noche en Washington ya en la mansión del Senador, Sargeant conoce a la siempre propia Lady Rhodes y los otros huéspedes invitados:  el Sr. Pomeroy, dueño de una fábrica de explosivos de Talismán City y su esposa Camilla; Walter Langdon, novato escritor encargado de escribir el perfil del senador; la abultada Verbena Pruitt,  influyente mujer en los círculos políticos; el secretario Rufus Hollister y por supuesto la descocada Ellen.  Al terminar la cena explota el estudio a donde se había retirado el senador Rhodes. Las investigaciones a cargo de un despistado teniente Winters, descubren que el asesino colocó una carga de explosivos 5-X en la chimenea y que ese alguien conocía que el senador acostumbraba prender él mismo la chimenea y que el Sr. Pomeroy había traído de Talisman City varias cajas de esos explosivos para entregarlos al ejército.  Por lo tanto alguno de los huéspedes es el asesino y por lo mismo Winters los obliga a permanecer en la mansión hasta que se aclare el crimen. Pero vendrán más crímenes y envenenamientos. Ante la falta de experiencia del teniente Winters, Sargeant se convierte en el detective de facto relacionando citas de Julio César de Shakespeare,  documentos robados,  mensajes crípticos como “la búsqueda de los documentos es el camino al asesino”, encuentros sexuales, comidillas políticas, negocios turbios con el gobierno, burlas sociales como el debut del poodle de la archimillonaria como cantante de ópera, vidas pasadas, testamentos y secretos familiares descubiertos.

Edgar Box, como Gore Vidal, aparenta narrar todo con gran seriedad para acentuar así su gran estilo irónico y sarcástico. Un ejemplo: con motivo del fallecimiento de Truman Capote: “Truman Capote´s death was a “wise career mover”.

 Gore Vidal, Estados Unidos. 1925-2012

 Vidal, Gore. Death Before Bedtime.  Vintage Publishers  2011. 224 pages. Kindle Edition: Amazon Digital Services (first published 1953)

 

Dana Stabenow. A deeper sleep

Dana Stabenow. A deeper sleep

 Kate Shugak

En esta, la decimacuarta novela de la serie, la detective Kate Shugak se muestra impotente ante la habilidad del presunto asesino de jóvenes mujeres, al mismo tiempo que sigue consolidándose como la próxima dirigente moral de las comunidades nativas del Parque Nacional en una de las reservas naturales al sur del Golfo de Alaska. Stabenow nos describe la vida cotidiana de una sociedad aislada, cerrada en sí misma, en la cual un pequeño grupo de mujeres, las “tías”, funciona como memoria, conciencia y tribunal. Para Kate Shugak y su compañero, el Sargento Jim Chopin, el juicio del criminal y la distinción entre el bien y el mal, no siempre es clara, situación que nos permite adentrarnos en los valores éticos de los nativos frente a las leyes del gobierno central.

La autora realiza extraordinarias descripciones de las montañas, ríos, recursos en madera, carbón, petróleo y oro de Parque Nacional y de la fauna que atraviesa los caminos nevados, caribúes, lobos, alces, osos, cabras; de sus habitantes nativos, los eyak, tlingit y aleutianos, llamados en la novela “Park rats”, del lugar que ocupan en la comunidad según su actividad como granjeros, pescadores, cazadores o dueños de los negocios: el restaurante, la radiodifusora y la línea aérea, transporte principal dadas las condiciones del clima.

Parece que el frío y la nieve determinan tanto el ambiente natural como el social según un orden establecido para la supervivencia de la comunidad. Las descripciones de cada uno de los miembros del grupo, muestran que cada habitante juega un papel, como persona y como parte de una sociedad en que todos se conocen y pueden estar emparentados. La conciencia tribal los protégé de los extraños que son vistos con recelo, ya sea turistas amantes de las bellezas naturales, o explotadores de los recursos del parque, entre ellos, el oro, pero principalmente, los protégé de ellos mismos.

 Dana Stabenow, Alaska. 1952.

Stabenow, Dana. A deeper sleep. New York, E.U.: St. Martin´s Minotaur. 2007. 256 págs.

Batya Gur. “Murder in Jerusalem”

Batya Gur. “Murder in Jerusalem”

 Michael  Ohayon

Murder in Jerusalem (2006) de la escritora israelí Batya Gur (Israel, 1947 – 2005),  cubre cuarenta  y ocho horas en la vida de una ciudad complicada y en la vida de los personajes que en su cotidianidad, se mueven por las calles de Jerusalén teniendo que vivir con el recuerdo permanente de la guerra de Yom Kippur de 1973.

En los estudios del Canal Uno de la televisión de Israel, mientras se está filmado la última escena de Gemullah the Somnambolist, una adapatación de  Iddo and Eynam, obra de Shmuel Agnon (1888-1970, premio Nobel de literatura en 1966), la escenógrafa Trizah Rubin es asesinada. Trizah era ex esposa del periodista Arye Rubin y pareja del director de la película Benny Meyuhas. En los siguientes dos días se suceden otras muertes en estos estudios, entre ellas el testigo de la muerte de Trizah muere de una sobredosis de una medicina para el corazón.

El encargado de investigar las muertes, es el Superintendente en Jefe de la policía de Jerusalén, Michael  Ohayon, de origen sefardí, alto, guapo, humano, reflexivo y melancólico, estudió historia y literatura en Cambridge, y nunca terminó su tesis sobre cofradías medievales.  Ohayon investiga introduciéndose en las sesiones de trabajo de los equipos de noticias de la televisión israelita cubriendo las noticias del momento,  como los actos de protestas de trabajadores en paro y las siempre difíciles entrevistas a ministros de gobierno, o la investigación  de una joven reportera sobre las reuniones clandestinas de un grupo de rabinos y la denuncia de la salida de grandes cantidades de oro hacia Canadá.

Los estudios de televisión son lugares donde se desarrolla la tensión, la hostilidad y la corrupción, ya sea política, étnica, social o religiosa.  Igual que en la muy conflictiva ciudad de Jerusalén.  Es aquí, donde se despliega el mayor talento de Batya Gur: sus novelas no son tradicionales “whodunits” y están lejos del “hardboiled”.  Por un lado exploran profundamente la vida y la mente, y por otro, muestran un país, Israel.

Esta novela es la sexta y última de la serie del detective  Ohayon traducidas al inglés.  Es interesante observar que su autora, Batya Gur utilizó la novela policiaca para presentar sin concesiones a un sector de la sociedad israelí contemporánea,  cansada de una guerra por la nueva tierra prometida, razón por la cual  sufrió fuertes reacciones en su contra.

  • 1992 The Saturday morning murder: a psychoanalytic case
  • 1993 Literary murder: a critical case
  • 1994 Murder on a kibbutz: a communal case
  • 2000 Murder duet: a musical case
  • 2004 Bethlehem Road murder: A Michael Ohayon mystery
  • 2006 Murder in Jerusalem: A Michael Ohayon Mystery

 Batya Gur, Tel Aviv, Israel. 1947 – 2005.

Batya Gur. Murder in Jerusalem.  Nueva York, E.U.: HarperCollins Publishers. 2006. 388 págs.

Javier Marías. “Los enamoramientos”

La joven prudente

 

“Tenía una fuerte tendencia a disertar y a discursear y a la digresión, como se la he visto a no pocos escritores de los que pasan por la editorial…” dice la narradora María Dolz en la página 165, refiriéndose a Javier Díaz Varela, o acaso es el mismo autor Javier Marías, refiriéndose a sí mismo. Porque a Javier Marías se le da tan bien desmenuzar cualquier situación e ir planteando otras varias o muchas, posibles o probables o hipotéticas situaciones, en este caso, de un asesinato perfecto.
Hay un posible asesinato, varios asesinos y la narradora que repite no querer ser detective y no desear investigar que pasó, pero que nos cuenta cómo conoció a Miguel Desvern y cómo supo de su asesinato y cómo fue descubriendo los motivos y a los culpables, haciendo del asesinado el asesino en cuyo caso, sería un suicidio asistido. 
María Dolz nunca habló con el asesinado, pero le intrigaba esa “pareja perfecta” que veía todos los días a la hora del desayuno. Ofrece sus condolencias a Lusa Alday y mientras escucha su largo monólogo de viuda conoce al amigo íntimo de la pareja y se enamora de él. Si bien sus sospechas sobre el asesino y móvil se ven matizadas por el hecho del enamoramiento, esta etapa al principio de toda relación, cuando a todo se le da valor de revelación, descubre un muy original y bien planeado asesinato usando a un gorrilla desequilibrado y mensajes anónimos a través de un teléfono celular.  

 

¿El móvil de Javier es el amor de Luisa o hacerle el favor de una muerte rápida al amigo desahuciado con un terrible “melanoma intraocular? ¿Por que María nunca considera delatarlo a la policía?

 

En el “Book Review” de “The New York times” de agosto 11 de 2013, se publica una muy larga e interesante reseña de este libro, “Taken to Heart” que nos acerca a conocer cómo los angloparlantes ven la literatura en español.  Bien por el título en inglés: The  Infatuations.
Javier Marías, Madrid, España, 1951.
Marías, Javier. Los enamoramientos. España: Alfaguara. 2011. 401 págs.
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