Harry Bingham. “Talking to the Dead”. “Love Story, with Murders”.

Harry Bingham. “Talking to the Dead”. “Love Story, with Murders”.

Fiona Griffiths

 

“I’m as happy now as I’ve ever been. Everything is going to be all right… I sleep holding April’s hand and with my face up against Janet’s enviable copper hair. We sleep the sleep of the dead.”

La joven Detective Constable Fiona Griffiths, de la policía de Cardiff, la capital de Gales, al suroeste de Inglaterra, es la protagonista y narradora de, hasta ahora, seis thrillers del escritor galés Harry Bingham (1967).  En ellos, el autor aborda detalladamente una enfermedad mental y los procesos policíacos involucrados con la investigación de crímenes que, en el caso de los dos primeros libros de la serie y reseñados aquí, son consecuencia de la trata de blancas y el tráfico de armas.

Lo que hace interesante y original la narración de Fiona, es que padece de “el síndrome de Cotard”, una extraña enfermedad mental, relacionada con la hipocondría; los afectados por este síndrome creen estar sufriendo la putrefacción de sus órganos, o piensan que están muertos, o que nunca morirán, y desarrollan una relación peculiar con la muerte.  “I’ve spent more of my life with death than almost anyone… for two years as a teenager I lived with death. It wasn’t something external for me… It was internal. I didn’t confront death, I was dead. I lived it.”

Desde que se le manifestó la enfermedad y pasó dos años en un sanatorio mental durante la adolescencia, Fiona, apoyada por su familia, está obsesionada por conocer cuáles son sus límites en lo que ella llama “su ciudadanía en el Planeta Normal”.  Y es con esta obsesión, como se involucra en los casos en los que participa, las explicaciones que ella misma se da, al ir estableciendo conexiones con las víctimas, porque le gusta estar con ellas, siente que le hablan. Su obsesión y el hecho de ver la muerte de diferente, la hacen una detective efectiva, “…I’m bored no longer… Different victims, different remedies. It’s good to act.  Aunque sus superiores tengan que tolerar sus métodos poco ortodoxos.

La primera novela de la serie de Fiona se titula Talking to the Dead, “Hablando con los muertos” (2012).  Está investigando el caso del ex policía Brian Penry, preso por haber estafado a la escuela que lo había contratado como tesorero, cuando se incorpora al equipo encargado de un doble asesinato. En una casa utilizada para actividades ilegales, habían encontrado asesinadas a Janet Mancini, una joven prostituta de veintiséis años y a su pequeña hija April de seis años. Fiona piensa que la joven madre debió estar muy asustada para llevar a su hija a esa casa.  En el lugar habían encontrado una tarjeta de débito Visa- Lloyds Bank-Platinum a nombre de Brendan Rattigan, un hombre que había muerto en un accidente aéreo. Fiona descubrirá que Brendan Rattigan había estado asociado con el ex policía estafador Brian Penry, que ella estaba investigando.

 “Somebody killed a young woman. Somebody dropped a heavy sink onto a little girl’s, head. And this card – belonging to a dead millionaire – was there as it happened. Routine is fine. Secrets are better.”

Todos los aspectos de la vida de Fiona dependen de las emociones que le producen su enfermedad; frecuentemente, “I let my awareness expand and go where it wants.”. Y cuando deja que su conciencia se expanda y vaya a donde quiera, Fiona se obsesiona.  Quiere saber todo sobre Janet Mancini y sobre otras prostitutas asesinadas; con quién trabajan, quienes las controlan. Violando todos los reglamentos pasa una noche en la morgue con los cuerpos sin vida de Janet y April, “I’m all alone in the mortuary. Alone with the dead… I don’t think I’ve ever been so excited – so happily excited – in my life . I let some more time pass, take things slow . No need to rush.”

Harry Bingham. Inglaterra, 1967.

Harry Bingham. Talking to the Dead (Fiona Griffiths Crime Thriller Series Book 1). UK: Sheep Street Books. 2016. 337 pages Kindle Edition.

 

“..an elderly widow , a dead husband , an Australian daughter . All that, and a murder victim who consists of only a leg and a Christine Aguilera taste in shoes. I’m smiling like an idiot . Weekends don’t come any better.

Love Story, with Murders (2013) es el segundo caso de la detective Fiona Griffiths de la policía de Cardiff, Gales.  El año es 2010. DI Rhiannon Watkins dirige la investigación que empezó con el hallazgo de la pierna de una mujer con un zapato de tacón alto, en un congelador situado en el garaje de un búngalo deshabitado en el suburbio de Cyncoed, al norte de la ciudad de Cardiff.  La policía fue encontrando otros restos de la mujer que Fiona identificó como Mary Jane Langton, 22 años, desaparecida cinco años antes, estudiante y bailarina de tubo en un club nocturno. Fiona se pregunta si bailaba en uno de los clubes nocturnos de su padre.  Luego encontraron una mano, de hombre, de tez oscura, árabe o mediterráneo, completamente “fresca”.  Cuando se recuperaron otras partes, se identificó el cuerpo de quien en vida se llamó Ali el Khalifi, profesor de la escuela Cardiff de Ingeniería.

Fiona Griffiths sabe que “su ciudadanía en el Planeta Normal”, puede ser temporal, se esfuerza por ser normal, sigue rutinas, tiene novio, no bebe alcohol y fuma marihuana.  Como el síndrome de Cotard está asociado con una trama infantil, cree que su pasado, es también el pasado de su padre, dueño de bares nocturnos. Piensa que tal vez en uno de ellos se conocieron Mary Langton y Ali El Khalifi, se dedica a conocerlos mejor, no busca indicios, lo que busca es reconstruir la atmósfera, el ambiente, porque “…desde que encontró su pierna, su hermosa pierna, su hermosa cabeza, siente a Mary Langton que llena de vida, le canta a ella…”  Alguien está construyendo una red de venta de armas, alguien que ordenó su muerte,  pero sólo una persona que ve la muerte de diferente manera pudo escapar a ella.

‘He loved her. Khalifi and Langton. He never stopped loving her. That’s what we’ve been investigating here. A love story.’ ‘A love story with two murders.’

 Bingham, Harry. Love Story, with Murders (Fiona Griffiths Crime Thriller Series Book 2) UK: Sheep Street Books. 2016. 385 pages Kindle Edition.

 

 

Yasmina Khadra. “Dead Man’s Share”

Yasmina Khadra. “Dead Man’s Share”

By Malcolm Petrook

Brahim Llob

 

For most Western readers, Dead Man’s Share (2009), La part du mort (2004), will be an intoxicating introduction to the more exotic aspects of Algeria, in its post French colonial period when the nation acquired independence in 1962. It is set in 1988, a few years before the Algerian Civil War broke out in full.

Written by Yasmina Khadra, the pseudonym of Mohammed Moulesshoul (Argelia, 1955), a former high-ranking Algerian army officer, now living with a low profile in France.  The  novel focuses on Superintendent Brahim Llob, an incorruptible writer detective who is drawn into the amorous affairs of his incompetent subordinate, Lino, who is totally blind to the shortcomings and dangers of his glamorous girlfriend and her links to the Algerian mob.

Indeed, Llob becomes unwittingly involved in an unsuccessful attempt to assassinate Lino. Llob enlists the help of an attractive historian at work on peeling away the onion skins of cowardice, guilt and revenge killings resulting from the ultimate winners of the war against the “Harkis”, who had been supporters of the French.

Deep into a world of high society, and abusive political power, Llob single-handedly challenges the institutions and legal processes that continually result in releasing hardened criminals to commit more crime in his jurisdiction. Llob frequently puts his own life on the line in his confrontations with bribed government and legal officials.

If you’ve had a romantic view of Algeria, Dead Man’s Share will cure it. But if you have an admiration for intelligent detective work, and the books that emanate from it  Dead Man’s Share is for you!

Dead Man’s Share is the prequel and 4th book of the Inspector Llob Series: Morituri;  Double Blank and L’Automne des Chimères.

Yasmina Khadra, pseudonym of Mohammed Moulessehoul. Argelia, 1955.

 

Yasmina Khadra. Dead Man’s Share.An Inspector Llob Mystery. London: The Toby Press. 2009. 341 pages.

Mari Jungstedt. “El último acto”.

Mari Jungstedt. “El último acto”.

 

Anders Knutas

Erika Malm, periodista y redactora del Kvällsbladet, uno de los periódicos más importantes de Suecia, fue asesinada una mañana en su habitación del hotel de Visby en el cual estaba hospedada. La tarde anterior había moderado un debate sobre xenofobia, que fue disuelto por la policía cuando un grupo de racistas del grupo “Nueva Suecia”, liderado por Richard Larsson, llegaron a protestar. Luego había asistido al teatro adaptado en las ruinas del monasterio de Roma, para presenciar una función de Noche de Reyes de Shakespeare. Los forenses descubrirían que durante esa noche Erika había estado acompañada en la habitación del hotel. Y que su esposo Ola Malm, de origen etíope, estaba en Estocolmo.

Por sus construcciones medievales como la muralla y el monasterio cisterciense del siglo XII, la ciudad de Visby, en la isla de Gotland, al sudeste de Suecia, fue designada Patrimonio de la Humanidad.  Durante el mes de julio se llevan a cabo las jornadas de Almedal, que atraen a miles de visitantes por sus diversos seminarios y eventos culturales y artísticos, los cuales son cubiertos por cientos de periodistas.

En  El último acto (2012), de Mari Jungstedt (Suecia, 1963 ) se leen dos historias. La investigación del asesinato de la periodista, a cargo del comisario Anders Knutas y de su colega Karin Jacobsson, del Departamento de Homicidios de la Policía judicial de Visby. Y un diario que se empezó a escribir en el mes de agosto, “once meses antes” del primer asesinato.

La narración en tercera persona  por una parte, y las conmovedoras y muy obsesivas confesiones que se van intercalando, escritas en el diario de una mujer casada, enamorada de uno de los jóvenes actores, van mostrando, el ambiente de fiesta en la isla de Gotland, donde parece, todos se conocen.  La lectura ofrece interesantes descripciones del comportamiento de un “don juan”; las complejas relaciones de pareja de Anders y la del reportero de televisión Johan Berg con su esposa Emma; se describe un viaje a Canarias para detener a una asesina que permitió que Anders, por casualidad, viera una fotografía en una de las paredes de un restaurante de Canarias; y el otro asesinato, el de una joven actriz.

El último acto de Mari Jungstedt, es la undécima novela publicada de la saga con el comisario Anders Knutas.

Mari Jungstedt. Suecia. 1962

Mari Jungstedt. El último acto. Madrid: Maeva. 2012. 288 páginas. Kindle Edition.

 

Rodrigo Rey Rosa. “Fábula asiática”

Rodrigo Rey Rosa. “Fábula asiática”

¿No sería mejor retroceder, tecnológicamente, hasta el punto en que se encontraba la humanidad en la Edad Media, para recomenzar y tomar un camino menos violento? Yo iría más atrás —replicó el marroquí—. Habría que volver hasta la Edad de Piedra.

El Diccionario de la Real Academia Española define “fábula” como “Breve relato ficticio, en prosa o verso, con intención didáctica o crítica, frecuentemente manifestada en una moraleja final, y en el que pueden intervenir personas, animales y otros seres animados o inanimados”.

Fábula asiática (2016) de Rodrigo Rey Rosa (Guatemala, 1958) es un breve relato ficticio en prosa (208 páginas); alucinante e inverosímil; con una muy evidente intención crítica a la globalización, las armas y el dominio del internet.  Para Élmer Mendoza “Se trata de un thriller de alfilerazos donde los nombres van develando la trama más que los movimientos de los personajes”.*

El último domingo que pasó en Tánger, después de dar una plática sobre la nueva novela mexicana en el Salón del Libro, visitó el barrio de Suani, en la parte baja de Harún-er-Rashid. Iba en busca de un viejo amigo marroquí, artista y contador de cuentos, quien negaba conocer el año preciso de su nacimiento, alrededor de 1940, y a quien no había visto desde hacía casi tres décadas.

Rubirosa inicia su aventura en el alucinante Tánger cuando va a visitar a su viejo amigo Mohammed y cuándo éste le platica sobre su hijo Abdelkrim, un estudiante prodigio becado en Estados Unidos que soñaba ser astronauta y quien “está en problemas”.  Mohammed “…extrajo una bolsa de plástico negra, cuyo contenido — varios casetes de audio y una tarjeta de memoria — …  Cuando tengas tiempo , amigo , oye lo que cuento ahí… Tú puedes hacer libros. Escribe este, si quieres. ¿Es la historia de Abdelkrim? … Sí. Pero también es algo más. ¡Es muchas cosas más!…”

Al escuchar las tres historias que narra Mohammed en esos casetes, empieza una cuarta historia de Fábula asiática: la del escritor mexicano Rubirosa. Las otras son: la del joven marroquí tangerino Abdelkrim, “…Los americanos se llevaron a Abdelkrim a Massachusetts, no solo por el dinero. Él quería irse. Me lo dijo, por el nombre de Alá…”.  La del griego nazareno Xeno, estudiante del MIT en Boston.  Y la del guatemalteco Matías Pacal.  Cuatro historias que se van desplegando cómo ventanas paralelas y que el autor va situando en ciertos momentos del mundo que nos tocó vivir (…Fue por esos días cuando los americanos ahorcaron a Saddam Hussein…).

Durante un ciclo de conferencias sobre la futura colonización de los Puntos de Lagrange en la Universidad de la Singularidad en Silicon Valley, Xeno conoció a Abdelkrim, hijo de Mohammed Zrhouni, el marroquí. Aunque los orígenes de estas mentes singulares difícilmente podrían haber sido más distintos, los dos concordaban en muchas respuestas a algunos problemas inherentes a los viajes espaciales tripulados.

Luego, en el camino de Tassajara, en California, Abdelkrim y Xeno encontraron a Pacal, quien se estaba especializando en la observación de cuásares** y púlsares***.

“En lugar de escandalizarse por las ideas que los distinguían, el marroquí sunnita, el griego ortodoxo y el guatemalteco ateo habían tomado como punto de referencia el firmamento, en cuya relación podían parecer casi iguales.”

La tercera parte del libro formada por los capítulos “Infección”, “Sudario” y “Joyride”, es la más alucinante.  Una asociación ultra secreta, extremista  y “antiarmamentista” hace que Rubirosa se acerque a un espía norteamericano en Tánger, a quien le pide ayuda para traducir los textos de la memoria que Mohammed le había entregado. Luego sabrá y sabremos que cuando el espía insertó la memoria en su ordenador, infectó con un “very bad code”, el cual había sido diseñado en el MIT, las redes del internet. Rubirosa fue sacado inconsciente y amortajado de Tánger.  Despertó días más tarde en Estambul donde siguió la complicada y eficiente red de mensajes que fue recibiendo.  Viajó en ferri, entró a una de las mezquitas de Sinán en la orilla asiática de Turquía, regresó a Estambul, estuvo en la estación de tren, en el Hotel Mármara y en una recepción en el museo Özkaya.  La novela termina cuando los poderosos invitados presencian cómo Rubirosa y una bella mujer salían disparados al espacio, en un cohete a escala, con el objetivo de “neutralizar satélites”.

“Se daba cuenta de que lo habían utilizado. Por qué a mí? —dijo en voz baja.”

 

 

Rodrigo Rey Rosa. Guatemala. 1958.

Rodrigo Rey Rosa. Fábula asiática. España: Penguin Random House. Grupo Editorial España. 2016. 208 páginas. Edición de Kindle.

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*Élmer Mendoza. “Rodrigo Rey Rosa. México: El Universal. 21/11/2017http://www.eluniversal.com.mx/columna/elmer-mendoza/cultura/rodrigo-rey-rosa

DRAE:

** cuásar

Del ingl. quasar, y este acrón. de quasi-stellar 'cuasiestelar'.
  1. Astron. Cuerpo celeste de pequeño diámetro y gran luminosidad, que emitegrandes cantidades de radiación en todas las frecuencias y es el tipo de astromás alejado en el universo.
** *púlsar

Tb. pulsar.

Del ingl. pulsar, acrón. de pulsating star 'estrella pulsante'.
  1. m. Astron. Estrella de muy alta densidad formada exclusivamente porneutrones, que gira muy rápidamente y que emite a intervalos regulares y cortosradiaciones electromagnéticas muy intensas
Alicia Giménez Bartlett. “Mi querido asesino en serie”

Alicia Giménez Bartlett. “Mi querido asesino en serie”

 

Petra Delicado

El comisario Coronas del Cuerpo Nacional de Policía en Barcelona, ordena a la inspectora Petra Delicado y al subinspector Fermín Garzón, colaborar con el joven inspector Roberto Fraile de la Policía Autonómica de Cataluña, los Mossos d’esquadra, en la investigación de tres asesinatos idénticos: tres mujeres acuchilladas y con la cara destrozada, y con una nota de amor despechado sobre sus cuerpos.

Todo sea por atrapar a un asesino en serie ! ¿Ustedes saben la fama que eso nos proporcionará? Nos subirán de categoría, nos condecorarán, los periódicos hablarán de nosotros como de héroes. Seremos un ejemplo para las nuevas generaciones de agentes. Estoy por gritar: ¡Viva nuestro querido asesino en serie!

Petra Delicado, Fermín Garzón y Roberto Fraile investigan a las que serían las primeras tres víctimas, Paulina Armengol, cincuenta y cinco años, funcionaria, soltera, vivía sola. Aurora Retuerto, ecuatoriana, treinta y cinco años, especie de dama de compañía.  Berta Cantizano, enfermera, en sus cincuenta, sola. Descubren que las tres habían retirado cincuenta mil euros de sus cuentas bancarias y que con dicha cantidad pagaron la cuota de la agencia matrimonial Vida Futura.  Al ser interrogada la dueña de la agencia, Bárbara Mistral, no tiene más remedio que proporcionarles sus registros, los cuales mostraron que las tres habían tenido contacto con uno de los clientes varones de la agencia, Armando Torres Martínez, constructor, sesenta años, soltero, otro ser solitario.  En el curso de la investigación asesinan a otras dos mujeres, Belarmina Mendizábal, en sus cincuenta y Margarita Estévez Roldán, cincuenta años.  Petra Delicado duda de que una de ellas hubiera sido asesinada por el mismo homicida.

El buen humor de la narración de Mi querido asesino en serie y lo interesante de los procesos de investigación de la policía barcelonesa, en un ambiente de camaradería entre los tres investigadores durante las largas e intensas jornadas, hacen más evidente la vulnerabilidad que puede producir la soledad, tanto en mujeres como en hombres.

Mi querido asesino en serie de la escritora Alicia Giménez Bartlett (España, 1951),  es la onceava novela de la serie con Petra Delicado.

Alicia Giménez Bartlett. España. 1951.

Alicia Jiménez Bartlett. Mi querido asesino en serie (Serie Petra Delicado). Barcelona: Editorial Planeta. 2017. 391 págs. Kindle Edition.

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