COLIN COTTERILL, “LOVE SONGS FROM A SHALLOW GRAVE
Dr. Siri Paiboun
Colin Cotterill, nacido en Inglaterra, ha pasado parte de su vida en el sudeste asíatico y Love Songs from a Shallow Grave es su séptima novela con el Dr. Siri Paiboun, el único médico forense de Vientiane, la capital de Laos, esto es, la República Democrática Popular Lao.  Como el setenta por ciento de la población de Laos, el Dr. Siri pertenece a la etnia “lao”, término que se usa para referirse a la lengua oficial aunque también se habla francés por haber sido colonia francesa hasta su independencia en 1949.
“Me estoy haciendo viejo y todavía tengo tanto que leer”, exclama el entrañable Dr. Siri, ya con setenta y cuatro años. De personalidad afectuosa, sosegada, y sabia, comparte con su esposa Madame Saeng y con sus colegas y amigos, la enfermera Dtui y el Sr. Geung, alimentos y reflexiones.  En una Vientiane siempre lluviosa, húmeda, enlodada y muy pobre, diferenciada sólo en los vestigios del barrio francés y del americano,  se han sucedido tres crímenes similares de mujeres con alguna relación con el mundo occidental, asesinadas con una espada de esgrima poco común en Laos y heridas en el muslo en forma de “Z”.
Durante las investigaciones de estos crímenes y ante el horror de su esposa y amigos, acepta una invitación aparentemente diplomática al vecino país de Camboya.  La descripción del viaje es una denuncia de la terrible realidad del gobierno del Khmer Rouge Cadre donde la única ley es la de la muerte.  Después de una serie de vicisitudes en la que es acusado de espía, es torturado y encarcelado en una celda,  baja, poco profunda, superficial, y casi sólo por milagro, puede escapar y regresar a Vientiane. De aquí el título de Canciones de amor desde una sepultura poco profundapues sus reflexiones basadas en la observación y en análisis desde esta celda, se van intercalando introduciéndonos a una cultura tan lejana a la nuestra.
   Colin Cotterill, Inglaterra 1952.
Cotterill, Colin. Love Songs from a Shallow Grave. New York: Soho Press Inc. 2010. 326 págs.