Este es el primer thriller financiero que leo, sin detective ni policías. Y éste es el segundo libro que leo de un autor finlandés, escrito en finlandés y traducido al español (¿quién no leyó en su juventud Sinuhé el Egipcio de Mika Walkari?).

El autor Karo Hämäläinen, editor de la revista financiera Arvopaperi(“Valores”), en una entrevista publicada en “El País” (Agosto 10, 2012) defiende su novela “como un método más fiable que el periodístico para desenmascarar el entramado de intereses que nos ha llevado a la quiebra del sistema financiero y la ruina de muchos estados”.  Hämäläinen narra la crisis financiera desatada por la bancarrota de Lehman Brothers, una de las instituciones de inversión más importantes americanas. Seguida por la de los bancos islandeses y cómo en efecto dominó afectó los mercados bursátiles de Suecia y Finlandia. El título hace referencia a la calle Erottaja en Helsinki, donde se ubica el sector financiero de la capital finlandesa.

La historia nos introduce al vocabulario bursátil, a los centros financieros y sus lujosas oficinas decoradas con objetos del famoso estilo “Jugend”, el art nouveau finlandés; con un ritmo muy dinámico (tal vez tratando de reflejar la dinámica de los sistemas económicos internacionales que en cuestión de horas revientan en crisis mundiales cada vez más brutales). La desmesura de los sistemas financieros se ejemplifica en los omnipotentes  y omnipresentes banqueros quienes al no poder obtener salarios más altos, empiezan a construir imperios con pies de barro, como Filexion la compañía fantasma creada por el Rata  como su propia caja de préstamos y manejada desde Berlín, que aparentemente hace unos negocios pésimos  al comprar títulos con tasa de renta variable con los millones que ha pedido prestados y al cabo de unos días los vende prácticamente al mismo precio.

El autor describe a los accionistas, a los directores de los grupos, de los bancos, a los directores jurídicos, los “brokers”, los analistas,  los administradores de carteras, de fondos, a los inversores privados, los inversionistas, los clientes, todos teniendo en común el “Hybris”, la desmesura, el exceso de ambición, la AVARICIA, así, en mayúsculas, “comprar barato, vender caro”.

La novela empieza el primer día de la crisis financiera, el lunes 6 de octubre de 2008 cuando se produce un “bank run”, esto es, cuando los clientes empiezan a retirar masivamente sus ahorros y baja la liquidez de los bancos. Hay tres protagonistas principales: los socios fundadores de Erottaja Investment Partners, Rainer Olavi Oraspää, “el Rata”, Anders Sundström y Krista Saukkonen quienes después de consolidar  muy exitosamente su firma, la vendieron a la compañía sueca Wilenius & Rörstrand, pero manteniendo una participación en ella en Helsinki, desde entonces dirigida por el sueco Christer Hammaren.  El martes 7 de octubre la casa matriz sueca decide vender W&R Suomi (Suomi significa Finlandia o finlandés en finlandés). Uno de los tres socios fundadores aprovechará la coyuntura para presentar la mejor y más baja propuesta. En un plan maquiavélicamente estructurado y aparentemente inefable, ese socio traiciona y lleva a la ruina a sus otros dos socios, sin que lo puedan imaginar y menos prever. Se suceden secuestros, trampas, suicidios, atentados y un asesinato físico.

Es interesante notar que la traducción del finlandés al español mantiene algunas ideas en inglés que probablemente se hayan escrito también en inglés en la versión finlandesa por ser comunes en este muy específico contexto: “On the left side there is nothing right, and on the right side there is nothing left.” Que se podría traducir al inglés como “bye-bye, no buy, buy”.

Karo Hämäläinen, Finlandia 1976.

Hämäläinen, Karo. Calle Erottaja. España: Ediciones B. Bruguera, 562 pags. 2012. Kindel edition: Amazon Digital Services, Inc.

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