Simran Singh

Al empezar a leer esta novela pensé que era más ciencia ficción que thriller.  Pero al buscar en google las posibilidades para traducir “surrogate”, me encontré con miles de entradas, en muchos idiomas, sobre el tema de la creciente industria de la “subrogación” o  de las “madres sustitutas”, en varios países pero principalmente en India. Origins of Love, además de ser un buen thriller y de presentar una realidad de la India contemporánea,  plantea cuestiones éticas, morales, legales y psicológicas de gran trascendencia.

Cada uno de los 10 capítulos de esta muy bien estructurada historia empiezan con una narración en primera persona de Simran, en Londres en un tiempo actual.  Después de la narración de Simran la historia se presenta contada en tercera persona y retrospectivamente (en analepsis o flashback) a partir de nueve meses antes de lo que está narrando la protagonista,  en Londres, Delhi y Gurgaon, Mumbai (Bombay) y Ambala (norte de la India),  hasta el último capitulo escrito en primera persona y en el tiempo actual.

La protagonista, Simran Singh, se define a sí misma como una premenopáusica malhumorada solterona en sus cuarenta, una impertinente trabajadora social, fumadora empedernida y bebedora de whisky.  Vive en Delhi con su madre, una viuda en sus sesenta, su hija adoptiva Durga de catorce años, (a la que conoció en Jullundur acusada falsamente de haber cometido un asesinato tema de su primera novela: Witness the Night, 2010) y la hermana de Durga. Confiesa dos fobias: embarazarse y aerofobia producida por el accidente aéreo de Abhinav, idealizado vecino de su niñez.

Simran Singh trabaja en el hospital del matrimonio de los Doctores Subhash y Anita Pandey, ubicado en la ciudad de Gurgaon, en la zona conurbada de Delhi. La virgen y el niño es un hospital moderno, elegante y con tecnología de punta,  especializado en subrogación o madres sustitutas, esto es, cuando una mujer tiene un hijo por otra mujer que carece de la capacidad para tenerlo. La historia nos irá ilustrando sobre las distintas formas de elegir madres sustitutas a las cuales se les fertiliza su propio óvulo con el semen de un donante o padre, o se le implanta un óvulo previamente fertilizado. La virgen y el niño está equipado para instalarlas cómodamente y vigilar los nueve meses de la gestación.  A cambio, la madre sustituta india recibe una pequeña fortuna por prestar su cuerpo para la gestación de un bebé de parejas principalmente europeas.

Cuando una bebé nace con VIH positivo y los padres ingleses mueren en un aparente accidente al regresar de un paseo turístico a Agra (también organizado por el hospital), los doctores Pandey le piden a Simran que viaje a Londres a buscar algún pariente de la bebé, pero, ella también sufre un atentado contra su vida.

Además de ser un thriller muy dinámico, la novela da cuenta de los factores involucrados en esta actividad: el sufrimiento de las parejas que no pueden concebir, inglesas, indias o parejas gay; el papel de las compañías inglesas que ofrecen este tipo de servicio a través de páginas web (como en la realidad) y envían los óvulos fecundados o el semen del padre o donante, en este caso a la India, para su gestación en una madre sustituta; el caos, la incompetencia y corrupción en las aduanas indias al recibir los contenedores con los embriones y reenviarlos a los hospitales; la no actitud de las autoridades de salud indias; los grupos de protesta sobre todo cuando se trata de parejas gay; el dilema de las madres indias de muy bajos recursos que se prestan para dar a luz el hijo de otro e interesante cuando el padre proviene de otra casta.

La rivalidad entre los varios hospitales por este muy redituable negocio se ilustra con los conflictos que tienen los Pandey con la compañía que provee los embriones en Inglaterra, “Mybaby.com”; con uno de los socios, el doctor Ashok Ganguly que empieza a almacenar embriones y abre un hospital más económico en Bombay llamado Hospital de la libertad;  o con el otro hospital de punta del doctor Wadhawani en Delhi llamado Nueva Vida, en el cual se experimenta con la utilización células madres de los embriones como curas milagrosas para ciertas enfermedades.

Al parecer la India encabeza el negocio del turismo médico y específicamente el de los hospitales que ofrecen este servicio ya que en muchas otras partes o está prohibido o es muy controvertido; lo que es cierto es que está transformado los destinos de muchas mujeres así como la idea de la familia tradicional.

Kishwar Desai (née Rosha), 1956. India.

Desai, Kishwar Origins of Love. England: Simon & Schuster, Inc.. Kindle Edition.