Detective CHICAInspector Barlach

En las dos novelas policiales aquí reseñadas, las tramas del escritor suizo  Friedrich Dürrenmatt(1921-1990) van planteando el conflicto entre los valores morales y el nihilismo, y las implicaciones históricas y culturales en el crimen.

Friedrich Dürrenmatt es autor de novelas, ensayos y dramas con interesantes planteamientos filosóficos y morales.  Escribió tres novelas policiales. The judge and his Hangman, Suspicion y The Pledge. La primera y la última han sido llevadas al cine.

Der Richter und sein Henker. The Judge and His Hangman. “El juez y su verdugo” (1950)

Berna, noviembre de 1948.  El inspector del Departamento de Investigación Criminal de la policía de Berna, Hans Barlach y su asistente Walter Tschanz investigan el asesinato de uno de sus colegas, Ulrich Schmied.  Descubren que éste había estado acudiendo a las reuniones de un personaje llamado Gastmann, que a estas reuniones acudían intelectuales, artistas, hombres de negocios y diplomáticos.

Barlach y Gastmann se habían conocido cuarenta años antes en Turquía. Habían discutido sobre la imperfección humana, Para Barlach los crímenes se podían detectar porque cometer un crimen era un acto de estupidez. Gastmann afirmaba que la mayoría de los crímenes no sólo no se castigaban, sino que no se descubrían.  Hicieron una apuesta: Gastmann cometería un crimen sin que se detectara.

Con cuidado para no hacer revelaciones que estropeen el suspenso, destaco algunos puntos: la apuesta de cuarenta años atrás; el caso detrás de otro caso; las diferente rutas que recorren los policías para ir de Berna al poblado donde estaba la casa de Gastmann; un perro que ataca a Barlach y que Tschanz mata para salvarlo; en vez de investigar al posible asesino, había que investigar a la víctima; la pantagruélica cena que Barlach le ofrece a un muy asombrado Tschanz que sabe que su jefe es un enfermo terminal con pronóstico de un año de vida.

Der Verdacht. Suspicion “Sospecha” (1951)

“…suspicion is a terrible thing, it comes from the devil. There´s nothing like suspicion to bring out the worst in people”

Barlach está convaleciente en el hospital Salem de Berna después de un ataque al corazón y una cirugía que confirmó el mal pronóstico de su cáncer. Hojea un ejemplar de la revista Life del año de 1945. Mira la fotografía del médico nazi de nombre Dr. Nehle, quien practicaba operaciones sin anestesia a los prisioneros del campo de concentración de Stutthof. Barlach le muestra la foto a su médico, el doctor Samuel Hungertobel. Éste ve la fotografía,  Barlach lo nota molesto, y el detective vuelve a sentir sobre su cuerpo enfermo y su espíritu exhausto, el estímulo de la curiosidad como un signo vital. Hungertobel le dice que el hombre de esa fotografía era uno de sus colegas, el Dr. Fitz Emmemberger. Pero que se sabía que en esos años Emmemberger vivía en Chile.

Desde que había regresado a Suiza, el doctor Emmenberger era el director de un exclusivo hospital en Zurich para pacientes muy ricos.  Barlach hace que Hungertobel lo traslade e interne en el hospital de Emmenberger.

A diferencia de su novela anterior en que el autor nos lleva por los alrededores de Berna, en Suspicion, Dürrenmatt reduce el ambiente a la cama del hospital y la curiosidad del investigador.

Los 18 breves capítulos de Suspicion “Sospecha” tienen como título una frase del posible enigma que se plantea en cada uno de ellos: La sospecha; La coartada; El retiro; La cabaña; Gulliver; La especulación; Otra visita; El abismo, El enano; El interrogatorio; La habitación; Dr. Marlok; El infierno de los ricos; El caballero, la muerte y el diablo; El torturador de la SS [Schutzstaffel, or SS] como director Médico; Fortschigel; El reloj; Una canción de cuna.

La novela narra ejemplos de usurpación de identidades; sobrevivientes judíos y personas con deformidades operados por Nehle sin anestesia en el campo de concentración.  En las intensas confrontaciones verbales entre la práctica médica y la práctica del criminalista, se habla de cómo el médico localiza las enfermedades y el policía desentraña los crímenes.

El autor hace uso de figuras semánticas dobles, reversos, paradojas, juego de revelaciones sorpresivas. Para Dürrenmatt el drama sólo puede tener significado si se supedita a la esfera de valores. Las novelas policíacas deben de servir de vehículo para la exploración de cuestiones morales y filosóficas pertinentes de ellas. Los diálogos de los personajes deben confrontar el bien y mal, el orden moral versus el nihilismo. Hay que dudar de todo y elaborar especulaciones, plantear posibles hipótesis e identificar cuáles son probables, porque posible y probable no es lo mismo, lo que es posible puede no ser probable. Se debe examinar el grado de probabilidades en la hipótesis.  Entre la idea y la realidad, está la aventura de existir, y éste es el reto.

Destaco dos ideas:

La más importante expectación del género policiaco es subvertir cualesquiera que esas expectaciones sean”.

 La sospecha es algo terrible, viene del demonio. No hay nada como una sospecha para sacar lo peor de las personas”.

AutorFriedrich Dürrenmatt. Berna, Suiza, 1921 –1990.

Ficha Friedrich Dürrenmatt, The Inspector Barlach Mysteries. “The judge and his Hangman”. “Suspicion”. Chicago: The University of Chicago Press. 2006. 209 págs.