Detective CHICATammy Peterside

English Synopsis
Treachery in the Yard, the first book in the series featuring Detective Tammy Peterside, provides a suspenseful reading within Nigerian culture.

The writer Adimchinma Ibe (Nigeria, 1977) said that he didn’t need to do a lot of research because “Everyday happenings around me are enough fodder to write my stories.”  The place where his stories occur is Port Harcourt, a city of almost two millions inhabitants, where Nigeria’s main oil refinery is located and where there are high levels of crime and unemployment.

Adimchinma has published three thrillers with Detective Tamunoemi Peterside, “Tammy”, Lieutenant of the Police Homicide Division in the city of Port Harcourt, who is also the narrator. Tammy is a young officer obsessed with police procedures and with all kinds of details; giving the readers a glimpse of Nigerian daily life.  It seems to me that his narration is much more ironical than critical and that he describes what he sees and lives, without bitterness, just tolerating the inevitable confrontations with his superiors when his investigations stumble on private agendas and the endemic corruption.  As he says, in a country with few computers and where databases are nonexistent, what matters is “experience, common sense, instinct, judgment”; in a city with high levels of criminality and unemployment, his job is assured.

The title of Tammy’s first case is Treachery in the Yard (2010). He investigates a bomb explosion in the home of Pius Okpara the candidate for his party nomination. He survived, but some of his staff were killed. Tammy knows that he is dealing with a different kind of murderer, because “Mostly I dealt with people who were shot, stabbed, or poisoned…. Most murders are impulsive and done with whatever is at hand: a knife, a hammer, a fist. Bombs usually mean organization and advance planning and money.”

In the followings days after the explosion, people related to the candidate were murdered.  Almost from the beginning we know who the perpetrator is, but he is a hired murderer.  So, the question was who hired him? Tammy suspects Okpara opponent, Dr. Vincent Puene, a candidate who studied Medicine in the United States, who made the support of the native Ogoni people one of the main issues of his campaign.

Treachery in the yard “Traición en el patio”, (2010) el primer libro de la serie con el detective Tammy Peterside, proporciona una entretenida lectura mezcla de suspenso y de cultura nigeriana.

Adimchinma Ibe (Nigeria, 1977) comentó en una entrevista* que lo que pasaba a su alrededor cada día, le daba suficiente material para escribir sus historias, historias que son narradas en primera persona por su protagonista, Tammy,  que como buen detective dice estar, “obsesionado por los detalles”.

Tamuhoeni, Tammy, Peterside, vive y trabaja en Port Harcourt, una de las ciudades principales al sur de Nigeria, en el delta del río Niger, con casi veinte millones de habitantes. La alta tasa de criminalidad le hace pensar, un tanto cínicamente, que tiene asegurado su empleo en la división de homicidios pues, a pesar de que en la ciudad está ubicada la mayor refinería de petróleo del país, hay también una muy alta tasa de desempleo.

Con más ironía que de forma crítica, Tammy,  va describiendo su entorno y los detalles cotidianos; explica los procedimientos policiacos y el orden de los sucesos; dice que su afán por revisar todo, incluyendo a los familiares, se debe a que en un país sin computadoras y bases de datos, uno tiene que confiar en su propio juicio.  Así, nos va contando  lo que ve mientras maneja en calles sin pavimento, sorteando baches o pilas de basura en la calle; sabe que su salario de dieciocho mil nairas no le alcanza para vivir en el área reservada del gobierno, donde algunas calles tienen alumbrado, los cortes de luz son menos frecuentes, el agua sale de las llaves y es casi, casi segura; le gusta comer puré de ñame con sopa de hojas de vegetales y pescado ahumado, sin cubiertos y siempre trae varias botellas de agua en su coche para refrescarse de las altas temperaturas.

En Treachery in the yard, “Traición en el patio”, Tammy investiga el estallido de una bomba en casa del candidato Pius Okpara del Partido Nacional Conservador. Las armas del criminal promedio nigeriano son cuchillos, armas de fuego o venenos porque no tienen dinero para planear, comprar o fabricar una bomba,  La explosión no mató al candidato Okpara, pero si a miembros de su equipo.  En los siguientes días hay más asesinatos relacionados: una vecina, esposa de un juez, el abogado que defendía al sospechoso, el asistente personal del candidato, un reportero y varios más.  Nosotros, casi desde el principio sabemos quién es el homicida, es un asesino a sueldo ¿de quién? Tammy sospecha del candidato rival, el doctor Vincent Puene, con un título,  una esposa y una casa tipo americana con chimenea y trajes “americanos” hechos a la medida. Puene había empezado su campaña ofreciendo abrir una nueva era para el pueblo Ogoni (uno de los muchos pueblos indígenas del sureste nigeriano).

En esta primera entrega de la serie, Tammy lleva ya  once años como detective de homicidios. Parece tolerar sin amargura las inevitables confrontaciones con superiores cuando sus investigaciones tropiezan con las agendas privadas y la endémica corrupción.

La serie de Tammy Peterside está formada por  Treachery in the Yard,  Patron of Terror (Tammy Peterside Series Book 2) y Cronies (Tammy Series, #3)

*(https://geosireads.wordpress.com/2010/11/09/an-interview-with-nigerian-mystery-writer-adimchinma-ibe/

AutorAdimchinma Ibe. Nigeria. 1977.

FichaAdimchinma Ibe. Treachery in the Yard. A Nigerian Thriller. New York: Minotaur Books. 2010. 146 págs.